Google 帶頭開戰,電競 PC 廠剉咧等

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 13 日 0:00 | 分類 Google , 遊戲軟體 , 電競 follow us in feedly


7 月時,一家全球知名的電競 PC 品牌廠商高層,急急忙忙找上 Google 召開祕密會議。這場祕密會議,攸關到現在被視為 PC 救星的電競市場,未來是否還能「維持現有的營收與獲利」。

大咖都來卡位  NVIDIA 搶頭香  蘋果也跟進

為什麼 PC 業者會這麼緊張?場景回到今年 3 月 20 日,Google 在一年一度的 GDC(遊戲開發論壇)正式發布遊戲串流平台──Google Stadia,宣布加入遊戲串流服務戰局,讓全球電競 PC 廠商全都笑不出來。

Google 並非第一家推出遊戲串流平台的廠商,早在 2015 年 NVIDIA 就已經發布遊戲串流平台──GeForce Now,甚至微軟也搶先在 2018 年 10 月就亮相旗下遊戲串流平台 Project xCloud。

短短的 2 年間,亞馬遜、蘋果等巨頭,都集中在這段期間競相卡位,在眾多科技大廠龐大資源一同挹注之下,似乎正在加快這股熱潮成形速度。

3 月時 Google 副總裁暨總經理 Phil Harrison(菲爾‧哈里森)、Google Stadia 的負責人高調演示了用 Chrome 瀏覽器就能輕鬆藉由智慧手機、平板甚至入門級 PC,在無須下載遊戲的情況下,5 秒內就能迅速開啟網路連結,免除過去須耗費漫長時間等待遊戲下載的過程,流暢大玩全球第 4 大遊戲開發商育碧旗下最暢銷 AAA 大作的遊戲──《刺客教條:奧德賽》。

這項展示,立刻引起各界的高度關注,YouTube 點閱率已突破 230 萬次。

畢竟在 Google 之前,從來沒有任何一家遊戲串流平台廠商,可以支援跨智慧手機、平板及 PC 裝置玩 AAA 大作的遊戲。

透過這個串流平台,可以隨時隨地跨裝置玩同一款遊戲,也不需要再砸大錢採買昂貴的遊戲機或電競 PC ;甚至 Google 在旗下高度普及的 YouTube,也加入 Play Now(現在就玩)的功能,讓觀看者在 YouTube 觀賞試玩遊戲的影片後,可以立即開啟遊戲連結,甚至透過支援「跳關」功能,讓其他網友可以直接從這個遊戲畫面開始玩,提高遊戲互動性,都是全新的消費體驗。

高價裝置掰掰  支援跳關功能  提高互動性

資策會產業分析師龔存宇分析,Google Stadia 就是用 YouTube 當媒介分享網路連結,遊戲玩家透過觀賞直播主試玩遊戲的直播影片後,有興趣地話馬上就可以切入到這款遊戲,藉此拓展出一個「非玩家」的新市場。

預計 11 月 Google Stadia 的服務──Stadia Pro 就會在美國、加拿大、英國、法國、荷蘭等歐美國家登場,在這些國家將可率先在 Google Stadia 中,體驗育碧、EA、卡普空、2K 等 21 家知名遊戲大廠開發的 31 款熱門遊戲。

「遊戲串流是一個阻止不了的趨勢!」曾開發出受歡迎的《世界 2》、《銀河掠奪者》的手機遊戲開發商奧可森,創辦人暨執行長王樑華很肯定地說,遊戲串流平台讓終端消費者不用再追求更高規格的硬體,使玩遊戲的門檻變低了,甚至可能會有前面 10 分鐘免費試玩,如此一來,未來玩遊戲的人會變得更多,遊戲開發商的遊戲被遊戲玩家接觸的機率也會更高,曝光機會也會更多。

根據市調機構 Newzoo 最新全球遊戲市場預測報告指出,2019 年,全球遊戲市場規模將達 1,500 億美元。IDC 則預估,2022 年,全球遊戲市場規模將逼近 2,000 億美元。未來,遊戲串流服務市場興起後,市場規模還會再擴大。

尤其,過去遲遲未能讓終端消費者埋單,最大的關鍵就在於:無法克服玩遊戲時出現高度延遲的窘境。但如今,這個瓶頸即將被快要到來的 5G 技術突破了。

遊戲集團橘子旗下資安公司果核數位總經理丁瑋明,分享 6 月在上海 MWC(世界通訊行動大會)的觀察,「展會時遊戲串流服務都展示 5G 概念,讓大家對遊戲串流有些期待。」未來遊戲串流的運算都放在雲端,變成手機與其他終端裝置只是一個呈現端,因此更容易做到跨平台與跨裝置的目的。

5G 商轉大餅  看好 AI  微軟與 Sony 聯手

不單單是 Google,微軟、NVIDIA、蘋果等科技巨擘也在積極搶食 5G 商轉後的遊戲串流服務市場大餅。

今年 3 月,微軟也展示出由遊樂場遊戲工作室開發並放在 Xbox 的賽車遊戲《極限競速:地平線 4》,可透過 Xbox One 控制器在 Android 手機播放影片,藉此突顯自家遊戲串流服務也可達成用手機操作的願景。「xCloud(微軟遊戲串流服務)不僅來勢洶洶,還有充分準備,要拿下這個市場。」微軟雲端物聯網事業群副總經理李啟後接受《財訊》專訪時胸有成竹地說。

今年 5 月,微軟宣布與 Sony 雙方將合作開發基於遊戲串流體驗與人工智慧解決方案,「未來的遊戲也是 AI 的世界,我們很高興能與 Sony 擁有這樣的 know how(知識)的公司合作。人工智慧方面,微軟的 AI 技術要加值在 Sony 的矽晶片上,晶片優化,讓使用者情境更流暢,而這些晶片將搭載在 Sony 的消費產品。」李啟後說。

「未來終端的智慧裝置,可能不一定會需要用到 heavy(重量級)的 AI 晶片,而是會搭配比較 light(輕量級)。」李啟後表示。近年來微軟大刀闊斧整頓旗下的事業部門,加碼投資並擴大雲端業務,就是嗅到雲端串流的龐大商機,未來所有的運算都在雲端,終端裝置最大的功能只剩下畫面呈現。

「在微軟的產品規畫裡面,未來高階電腦以下的電腦,甚至不再需要高端的處理器與繪圖晶片,取而代之的是輕量級的 AI(人工智慧)晶片。」一家電競 PC 品牌廠商高層私下透露,在微軟的藍圖裡,未來電腦充其量只是一個比較多一點功能的顯示器而已。

「微軟未來將試圖以更高的成本去創新功能與規格,這是為了去搶下電競高階筆電的市占;但同時,卻要再把入門級電腦的價格壓得更低。」 PC 廠商高層手指著一份由微軟內部所提供的產品藍圖規畫無奈地說,在微軟的產品藍圖規畫中,最入門級的筆電售價還不到 300 美元,折合新台幣還不到 1 萬元。

而原本 NVIDIA 的遊戲串流平台 GeForce NOW 僅能在 PC、Mac、NVIDIA 自己推出的微型遊戲機 Shield 使用遊戲串流的服務,近期 NVIDIA 已宣布年底預計加入安卓平台的支援,也就是未來 GeForce NOW 用戶也可以透過行動裝置玩雲端遊戲。3 月,蘋果也宣布只要是 iOS 用戶都可以免費下載遊戲串流平台 Apple Arcade,玩超過 100 款全新獨家遊戲。

遊戲生態丕變  電競 PC 將聚焦利基市場

面對業界來勢洶洶,7 月電競 PC 品牌廠商高層祕會 Google,在這場祕密會議結束後,得出的結論令硬體業者沮喪:遊戲串流已不可逆,電競 PC 品牌和 Google 可合作的空間其實很小。

不過,全球高階電競 PC 龍頭微星雖然緊張卻不悲觀,強調仍會持續深耕市場。日前英特爾最新一代處理器 Core i7 亮相,華碩、微星等業者不約而同展出搭載英特爾最新處理器的創作者筆電,凸顯高運算與高效能優勢,準備大舉搶攻利基型的創作者市場;技嘉則直接與微軟結盟,推出一款導入微軟 Azure AI 技術的筆電──AORUS 15。

「我們營收可能會維持,但很難再快速成長。」一家電競 PC 品牌高層直言,這代表未來要更加聚焦利基市場,例如開發針對剪輯師、設計師等特定族群所需要的功能、規格更加強大的高階、專業級 PC,毛利會更高,但可以預期的是,營收恐怕就難再出現大幅躍進了。

▲ 由於遊戲串流趨勢不可逆,電競 PC 品牌商的營收成長也面臨考驗。

(本文由 財訊 授權轉載;首圖來源:影片截圖)