像狗一樣跟著你的載貨機器人 Gita,將在美國年終購物季開賣

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 26 日 16:00 | 分類 機器人 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


第一台專門鎖定一般消費者的載貨機器人將在美國年終購物季開賣。但會有多少人願意放棄第二台車,轉去買一台像狗緊跟在身邊轉的兩輪機器人?

亞馬遜(Amazon)、聯邦快遞(FedEx)和福特(Ford)等企業巨頭已在試驗使用機器人送貨上門。如今生產偉士牌(Vespa)摩托車的義大利公司 Piaggio 推出了一款時髦的兩輪機器人,取代外觀樸實無華但實用的機器,儘管整台重達 50 磅(約 23 公斤),且售價不菲(要價 3,250 美元,將近台幣 10 萬元)。

它以義大利語「Gita」(JEE─tah)命名,意為短暫的愉快旅行。發明者想到這種「免手提」載具,可裝載農產品和其他物品跟隨主人穿越人行道。但科技產業分析師早已宣稱,除非 Gita 找到更實際的應用,比如在倉庫、醫院或工廠車間搬運工具,否則註定失敗。「對一台只能載運貨物的載貨機器人來說,價格實在貴得離譜。」Forrester 技術分析師 J.P. Gownder 說。

Gita 不需要藉助手機,抑或像臉部辨識、GPS 之類的侵入式人員追蹤技術。「它基本上會鎖定你,並亦步亦趨跟著你走。」Piaggio  旗下高科技子公司 Piaggio Fast Forward 聯合創辦人 Jeffrey Schnapp 表示。

送貨機器人成各家發展項目

其他新創公司如 Starship Technologies,對自家送貨機器人有更傳統的商業計畫。如果你透過該公司送貨機器人外送點取的星巴客咖啡或中餐連鎖店熊貓快餐(Panda Express)午餐,該公司會收取 1.99 美元起外送費。

到目前為止,找到 Starship 六輪機器人的最佳應用場域會是相對封閉的空間,如大學校園,而休士頓大學和威斯康辛大學麥迪森分校便在今年秋天推出這個機器人外送服務。這些機器人看起來像有輪子的超大冰箱,能搬運 20 磅(約 9 公斤)重貨物。

Starship 聯合創辦人 Ahti Heinla 表示,他在舊金山的新創公司曾考慮將這機器直接賣給消費者,但後來意識到必須將價格定在 3,000 美元以上,於是放棄了這想法。

亞馬遜正在試驗外觀類似的機器,可在美國少數幾個社區遞送零售商品。聯邦快遞正與必勝客(Pizza Hut)、沃爾瑪(Walmart)、Target 和 Walgreens 合作,測試自家快遞機器人。福特展示一台外觀瘦長的雙足機器人,可把商品搬回家。到目前為止,沒有一家公司像 Starship 那麼積極,已有數百台機器投入服務。

雖然分析師 Gownder 對 Gita 不以為然,但他看好 Starship 等類型的送貨機器人公司,因為機器人自主性有助於節省人力成本。Gownder 表示,這不僅是地面機器人還是空中送貨無人機哪邊更成功的問題。

Starship 的機器仍需要大量人工監督載送點好的食物。他們依靠遠端操控員來解決導航問題。顧客也必須檢查手機 App,以便告訴機器人確切地點,並在機器人到達後解鎖並打開箱子。同時 Gita 對許多人來說可能仍不切實際。總之,它較適用步行距離內有許多商店的稠密環境,但又不會稠密到機器人會在人群中迷失方向的程度。

(首圖來源:Gita