因應磁北極快速飄移,新版全球地磁模型提早一年正式更新完畢

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 18 日 16:20 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


地球磁場不斷在變化,而磁北極近 10 年來更是加快飄移速度,過去 5 年更從加拿大北部越過本初子午線,直朝俄羅斯奔去。而科學家有感於磁北極變化過大,決定提早翻新與全球導航息息相關的全球地磁模型(WMM),終於在上週正式更新完畢並發布

地球因內部液態鐵的流動而產生複雜南北磁場,保護地表生物免受太陽風和宇宙輻射轟炸,但也因此磁極永遠沒有靜止的一天,不只飄移不定、還會南北大翻轉,地質學家可以從岩石紀錄中發現蛛絲馬跡。

從 1831 年至今,地磁北極已經飄移了大約 2,250 公里,一般來說磁極飄移速度通常很慢,科學家不用費心力就能追蹤其位置,然而就在最近幾十年,磁北極飄移速度忽然加快至每年 55 公里,而最新數據又表明目前飄移速度減慢至每年約 40 公里,科學家無法完全理解這種現象。

但當今技術如:導航、全球定位系統(GPS)等都高度仰賴地球磁場引導,因此美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)、英國地質調查局(BGS)共同開發了全球地磁模型(World Magnetic Model,WMM),這是為模擬地球磁場變化而開發的關鍵工具,從各國軍事行動到你手機的 Google 地圖等,都參考全球地磁模型中來自衛星和 160 個陸地觀測站的數據。

▲ 今年初臨時更新的磁北極(白點)與磁偏角。(Source:美國國家海洋暨大氣總署

原本科學家每 5 年發布一次新版本的全球地磁模型,下次更新預計在 2020 年進行,然而由於磁北極快速飄移,甚至已越過本初子午線(Prime meridian,即 0 度經線)直朝俄羅斯奔去,今年 2 月時全球地磁模型不得不先發布一次臨時更新,以確保採用該模型的導航、GPS 定位、軍事行動等不會因偏差而發生重大操作錯誤。

現在最新版本的 WMM 模型終於發布,預計應用到 2025 年,可以放心目前沒有任何磁場將發生翻轉的預測。磁北極移動速度提高對多數人不會產生什麼影響,頂多你會注意到智慧型手機上的 GPS 應用通知你要更新了,以及機場某些跑道可能要重新命名。

(首圖來源:美國國家海洋暨大氣總署

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