新發現認為火星的水僅在地表下幾十公分

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 21 日 12:00 | 分類 天文 , 尖端科技 Telegram share ! follow us in feedly


火星地表下有冰已不是新聞,但問題是,太空人必須挖到多深才能挖到水?最近一組研究人員發現火星的局部區域,冰僅在地表下幾十公分,這為未來火星任務的計畫者提供更多降落地點選項。

過去的研究都無法說明火星的冰層到底多深,到底該用挖土機還是用鏟子就能輕鬆挖到,這對未來的太空人獲取水的難易程度產生相當大的不確定性。現在由 NASA 噴氣推進實驗室(JPL)的科學家 Sylvain Piqueux 領導團隊找到一種方法,由於水冰比熱大,夏季和冬季分別造成地表冷卻和溫暖的效果,透過監測火星表面溫度的變化,就能推論火星的冰有多深。

研究人員以此繪製一張火星的水冰深度地圖。他們發現在火星大部分區域,冰僅位於地表下幾十公分(紫色處)。

Piqueux 也發現,淺層冰不僅在火星兩極附近,甚至連在部分低緯度地區都有。這項研究將使研究人員更清楚了解火星冰的位置及對應地形,可成為未來任務計畫著陸點的重要參考依據。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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