火星半夜偶爾出現神祕磁脈衝訊號,可能是地下水層存在證據

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 23 日 18:45 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


即將在火星表面工作滿一年的 NASA 洞察號探測器,於當地半夜檢測到地下偶爾會產生神祕的磁場脈動,新研究還未經過同行評審,但科學家懷疑這可能是地底下含有巨大水池的證據。

地球擁有大量被土壤、沙子、岩石空隙鎖住的地下水,儼然「隱藏海域」,而越來越多證據表明,曾經溫暖潮濕的火星如今也有地下水域。

地球很幸運的有一個強大磁場保護著地表所有生態,然而隔壁的火星就沒那麼幸運,大約 40 億年前,火星磁場崩潰,僅剩下微弱的磁屏蔽罩來保護自己,隨著強大太陽風逐漸剝離該星球的大氣層,一個原本可能維持生命、水資源豐富的世界變成如今寒冷、杳無人煙的沙漠。

為了解這 2 個行星的命運差別為何如此大,科學家正在努力對火星微弱的磁場進行分析測量,然而對於繞行在火星軌道的探測器來說,火星磁場的強度分辨率很低,越貼近地面,方越能理解磁場分布結構。

洞察號(InSight)火星探測器就是帶著這道使命降落到火星地表。

很快地,洞察號就帶來令人驚訝的研究成果:在儀器附近的磁場強度,竟然比預測之磁場強度還要高將近 20 倍(根據過去在火星軌道的探測器數據所進行的預測)。

科學家指出,這種強而穩定的磁訊號來自洞察號附近的岩石,只是目前不清楚岩石位於地下深處還是在地表附近,如果是來自地表附近的年輕岩石,則代表火星上強磁場存在的時間比我們目前認為的還要長。

最近,洞察號又帶來另一個有趣的發現:洞察號附近磁場三不五時就會產生脈動,稱為磁脈衝。有些磁脈衝事件由混亂的高層大氣、太陽風等引起,不只火星,地球也會發生;但奇怪的是,有些磁脈衝出現在火星當地半夜時間,彷彿規律的鬧鐘。

地球夜晚的磁脈衝事件往往發生在較高緯度地區,並且通常與極光有關,然而火星上的半夜磁脈衝事件尚無明確來源,科學家目前只想到一個嫌疑人:地底下的大量液態水。

在地球沙漠進行磁力計測試,可以得知下方深處是否有水;洞察號的磁力計也一樣,也許火星地底下藏有局部液態含水層,或甚至覆蓋整個星球。

科學家還需要排除產生磁脈衝訊號的其他原因,才能確認是否真的為地下水作怪,研究人員希望可以跨學科研究火星表面,從多方角度認識火星地底結構。

(首圖來源:NASA

延伸閱讀: