海平面上升威脅核廢料儲藏,美國國會要求調查輻射外洩可能

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 04 日 9:00 | 分類 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


在馬紹爾群島遭受海平面上升的威脅下,美國國會要求能源部對當地儲藏大量核廢料的魯尼島圓頂(Runit Dome)展開調查,研究輻射性物質外洩的可能性,並在 6 個月內報告圓頂老化的狀況及修復計畫。

魯尼島圓頂內部存放了大量輻射性物質,都是源自於冷戰期間美國進行的核彈爆炸測試。1946 年到 1958 年,美國軍方在太平洋馬紹爾群島的埃內韋塔克環礁(Enewetak Atoll) 及其附近區域進行了超過 40 次核彈實驗。1970 年代美國國防部將核彈炸出的彈坑做為核廢料的儲存點,然後再蓋上厚厚的水泥,形成 115 公尺高的防護圓頂。

隨著氣候變遷帶來的海平面上升,有些人開始擔心圓頂的結構會惡化並造成輻射外洩。美國媒體《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)在 2019 年 11 月發表的調查發現,美國還運送了內華達州核子測試場的 130 噸土壤到馬紹爾群島。聯合國秘書長 Antonio Guterres 在 5 月與馬紹爾群島總統 Hilda Heine 會面時,也曾表達對圓頂輻射性物質外洩風險的關切。

▲ 美軍在馬紹爾群島進行多次核武試爆,爆炸後的核廢料儲放於魯尼島圓頂中。(Source:US Defense Special Weapons Agency [Public domain], via Wikimedia Commons

美國國會要求能源部長 Dan Brouillette 必須向國會軍事委員會報告魯尼島圓頂的詳細維修計畫,確保不會對當地居民、環境或野生動物造成任何不利影響。報告還必須評估結構外部的狀況,以及環境和海平面上升可能產生的影響。提出這項議案的議員 Tulsi Gabbard 表示,美國政府要對這個儲存地點負責,必須確保當地居民和環境不會受到有毒廢棄物的污染。

馬紹爾群島在二戰後被美國託管,也因此美軍得以在當地進行核彈實驗。美國 1947 年在馬紹爾群島成立太平洋試驗場,展開大量的核子武器試驗,直到 1962 年才停止。1979 年馬紹爾群島才開始自治,並正式在 1986 年獨立。馬紹爾群島也是台灣的邦交國之一,雙方從 1998 年建交至今。

(首圖為 1956 年美軍在馬紹爾群島的比基尼環礁進行氫彈試爆;來源:達志影像)

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