無人機牧羊、AI 養豬,可能就是農業的未來

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 04 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , 無人機 , 自動化 follow us in feedly


無人機在生活已很常見,除了節慶活動帶來絢麗「電子煙火」和壯觀的空拍影片,無人機也改變與更多人息息相關的農業和畜牧業。

(Source:億航)

英國《衛報》報導,在紐西蘭、英國等歐洲國家,越來越多農民使用無人機牧羊。紐西蘭農民 Corey Lambeth 過去 3 年都依靠無人機牧羊,他一開始買無人機只是為了空拍。

目前市場專門針對畜牧業的無人機產品並不多,Corey Lambeth 也只是用普通消費級無人機,但他自己摸索出一套用無人機牧羊的技術。他將牧羊犬叫聲錄下來,並讓無人機牧羊時播放,現在羊群已把無人機當成會飛的牧羊犬。

(Source:衛報

除了牧羊,另一位紐西蘭農民 Jason Rentoul 還將無人機用在放牧鹿群和牛群。跟 Corey Lambeth 一樣,Jason Rentoul 也是自學成才,3 年前他從 YouTube 看到其他農民使用無人機放牧的影片後,才買了第一台無人機。

多次嘗試失敗後,Jason Rentoul 如今已熟練掌握無人機放牧的技巧。他表示過去大型放牧可能要 4 個人,每個人還要帶兩隻牧羊犬,現在只要兩個人加一台無人機,就能解決。

此外,Jason Rentoul 還發現無人機放牧時比牧羊犬有效率,尤其對帶小牛的母牛,這種牛容易在狗面前變得好鬥而不好控制。

雖然無人機放牧表現出色,但由於續航等問題,還無法完全取代牧羊犬。很多時候無人機需要和牧羊犬一起工作,或許知道這台機器是來搶自己飯碗的,很多牧羊犬一開始都會嘗試抓住無人機,但很快就意識到無人機是在幫牠們。

據 Jason Rentoul 介紹,牧羊犬沒有無人機幫忙,往往需要跑更長距離才能把羊趕到合適的區域,現在牧羊犬可透過無人機發出的聲音確定羊群位置,如果受雄鹿和公牛威脅時,牠們還會自動站在無人機下方,因為知道動物不會主動靠近無人機。

用無人機牧羊,牧羊犬是沒意見,但有考慮羊的感受嗎?如何讓羊群更快接受冰冷的機器,除了農民,一些研究機構也在想辦法。

英國哈珀亞當斯大學(Harper Adams University)就與當地農民進行全球首個用無人機執行的「積極聯想」(positive association)研究。農民先從羊群分出 5 隻綿羊,躲在樹木後面在無人機飛行路徑投下一些食物,讓綿羊以為是無人機丟的。

綿羊和無人機建立了積極關係後,農民把牠們放回羊群,5 隻羊就會向其他綿羊「安利」無人機。英國什羅普郡農民 Wojtek Behnke 透過這種方式,幾週內就讓 100 隻羊主動跟著無人機跑。

但也可能是人類想太多了。曾有研究者指出,與人類、牧羊犬相比,沒有生命的物體讓羊群更容易保持平靜愉悅的心情,證據之一是 1995 年用機器人趕鴨的實驗中,比起人類,鴨子面對機器時的心跳和血壓變化更小。

此外,無人機還能做到許多牧羊犬無法做到的事,除了驅趕羊群,無人機的鏡頭和感測器,甚至還能即時統計羊群數量,以及羊群的健康狀況。

(Source:夏普

日本北海道的日高輕種馬共同育成公社,就在嘗試使用無人機培育賽馬,讓無人機攜帶 8K 鏡頭觀察小駒的成長狀況,並將輕種馬的步態、皮毛、肌肉等細節記錄下來,再透過 5G 網路即時傳給培育人員,透過遠端健康監測和診斷提高輕種馬的成活率。

用無人機牧羊,是農業智慧化的縮影

雖然無人機在畜牧業的應用還不成系統,但在農業領域,使用無人機執行噴灑作業已十分普遍。

前幾個月曾在巴音郭楞蒙古自治州尉犁縣,看到極飛科技無人機如何改變當地農業生產方式。據悉一台 P30 極飛植保自動機,每小時能噴灑超過 150 畝農田,相當於 60 人的效率。

在秋收時節,4,500 多架無人機一起工作,3 週就可完成 1,500 萬畝噴灑。雖然這類植保無人機價格不菲,一台就要十幾萬人民幣,卻能大幅提升藥肥使用率,並將灑藥成本降低一半。

極飛科技聯合創始人龔檟欽接受媒體採訪時曾表示,農業未來趨勢之一是自動化、智慧化,更多 AI 應用和智慧化作業將出現。

其實人工智慧在農業的應用案例已不少,阿里雲去年正式宣布四川特驅集團、德康集團合作,透過 ET 大腦人工智慧養豬,提高豬的存活率和生產率,投入高達數億人民幣。

京東也推出類似的「神農大腦」,可「豬臉辨識」,觀測與記錄每隻豬的體重、生長、健康情況,以「養豬智慧化」。

國外 AI 農業也有一批 AI 農業新創公司嶄露頭角,比如利用機器視覺辨識農作物和雜草,做到智慧噴藥的藍河科技(Blue River),2017 年被全球全球最大農業機械製造商 John Deere 以 3.05 億美元收購。

過去歐美大農場能以極少人力達成高產量,很重要的原因就是自動化程度高。而自動機和 AI 等技術到來,正將農業智慧化帶入新階段,更提高農業和畜牧業的生產效率。

目前全球農業價值達 3 兆美元,據聯合國預測,2050 年地球人口將突破 90 億,糧食產量得提高 70% 才能養活所有人。由此可見,農業智慧化不僅具巨大商業潛力,對人類生存來說也是迫在眉睫。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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