哈伯望遠鏡調查「哥吉拉星系」,恆星數是銀河系 10 倍

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 14 日 8:56 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


哈伯太空望遠鏡最近調查了當地宇宙最大的螺旋星系 UGC 2885,它比銀河系寬 2.5 倍,恆星數比銀河系多 10 倍,天文學家暱稱它「哥吉拉星系」,就像出現在電影中的科幻巨獸「哥吉拉」一樣美麗;更特別的是,這個星系周遭沒什麼鄰居相互作用,遺世而獨立的它因此維持了最漂亮的螺旋結構。

我們的銀河系屬於螺旋星系,然而螺旋星系大小有上限,到了一定規模就無法再維持螺旋結構,改形成更巨大的橢圓星系,一般而言,我們只能在兩個星系的引力相互作用過程中,「暫時」看到一個超越上限值的巨大螺旋結構星系。

然而所有規則似乎都有例外。美國天文學家薇拉‧魯賓(Vera Rubin)過去觀測到一個不可能存在的巨大螺旋星系 UGC 2885,並集中測量該星系的質量與轉速,這反過來又為暗物質的存在提供了證據支持,為紀念該名天文學家,UGC 2885 有個非正式名稱「魯賓星系(Rubin’s galaxy)」。

由美國路易斯維爾大學天文學家 Benne Holwerda 領導的團隊,後續利用哈伯太空望遠鏡進一步觀測 UGC 2885 星系的球狀星團年齡,更新了不少該星系的資訊。

首先,UGC 2885 星系是銀河系的 2.5 倍大,恆星數量是銀河系 10 倍之多,以適當的速度形成新生恆星,但奇怪的是它比一般螺旋星系更安靜、遺世獨立,中心的超大質量黑洞也沒什麼動靜,彷彿在宇宙中發呆了數十億年,研究人員發現 UGC 2885 星系中球狀星團的顏色不太相同,且並未在同一時間形成大量球狀星團,這表明它們是由逐漸流入的氣體在不同階段形成,UGC 2885 星系並沒有和周遭其他星系合併的跡象。

因此研究人員認為,UGC 2885 星系可能是從宇宙網(將宇宙各星系、物質、暗物質團塊連接在一起的大結構)吸收氫氣,提供恆星形成所需的燃料;第二個證據更強烈:UGC 2885 星系的球狀星團數量很少,代表該星系自形成以來就很少經歷星爆過程。

此外,與其他星系相互作用的星系容易變形,但 UGC 2885 星系周遭幾乎沒有鄰居,因此其螺旋結構近乎原始,螺旋臂與盤面相當完美,也沒有任何被外力破壞後形成的「尾巴」。

UGC 2885 星系不像銀河系發生過好幾次破壞性星系併合事件,一個人安安靜靜地在宇宙曠野中成長,天文學家可能會給予它一個更貼切的綽號:哥吉拉星系(Godzilla galaxy)。

(首圖來源:NASA

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