首拍下南極洲冰川與海底交界處景象,溫暖海水加速冰川融化

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 04 日 9:18 | 分類 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


位於南極洲的思韋茨冰川對全球海平面影響巨大,假如它完全融化,將提升全球海平面 65 公分,被稱為世上最危險的冰川。現在科學家首度利用水下機器人拍下該冰川的「地基」,親眼見證較溫暖的海水如何流入冰川與海底之間的空隙、並一步步融化冰川底層。

思韋茨冰川(Thwaites Glacier)是世界上最寬的冰川之一,可以當成南極洲一道壁壘,只要思韋茨冰川屹立不搖,就能擋住其他較小的冰川崩塌。然而近年來思韋茨冰川的狀況令人擔憂,它每年損失約 500 億噸冰,占全球海平面上升水量的 4%,科學家擔心未來某天思韋茨冰川會完全融化,全球海平面將大幅提升 65 公分,多數海島恐怕消失在世界上。

過去有科學家因此提出不少計畫(雖然有些很瘋狂),比如建造「海底長城」,在冰蓋下方建造巨牆以防止溫暖海水流入冰川、加速冰層融化。

先撇開各種防治計畫不談,科學家評估冰川融化威脅的關鍵是接地線(grounding line)──冰川、海床與海洋相交的線,接地線退得越遠,則冰流入海洋的速度越快,不過此前都還沒有科學家實際見過冰川底下風景。

喬治亞理工學院 Georgia Tech 實驗室於是開發了 Icefin 水下機器人,透過一個人工鑿出的 590 公尺冰孔進入南極洲海底,在 5 次任務中,共潛游了 15 公里遠,其中一次還盡可能接近了海底與冰川底部的交界處,拍下溫暖的海水如何迅速融化冰塊。

研究人員還在全力分析 Icefin 的數據,預計未來幾個月會公布更多調查結果,這些新數據將讓科學家更了解南極洲海底在發生什麼事情,幫助修正模型更準確預測未來變化。

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: