研究:狗的濕鼻子不僅能聞氣味,也能感知到微弱的熱輻射

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 07 日 12:34 | 分類 生物科技 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


由於嗅覺細胞數量遠遠超過人類,狗可以輕易地分辨出空氣中極低濃度的數百萬種氣味,在最近一項新研究中,科學家發現,除了聞到氣味,狗狗的濕鼻子變似乎連微弱的熱輻射也能夠感知到,換句話說,只要獵物的身體散發出些微體熱,牠就可以找到你。

大多數哺乳動物的鼻孔周圍都有裸露、光滑的皮膚,但是狗的鼻子不僅潮濕,也比環境溫度低,並且擁有豐富的神經,這些特徵都顯示它不僅能夠檢測氣味,應該也能夠檢測熱量。

為了驗證這個想法,隆德大學和羅蘭大學(ELTE)研究人員找來 3 隻寵物狗,訓練它們在略高於室溫(31°C)和環境溫度的物體間進行選擇,每隻狗與物體間的距離都超過 1.6 公尺,無法透過視覺或嗅覺感受到這些物體間的差異,科學家也只能透過觸摸表面來確認。

經過訓練後,團隊對狗狗們進行了雙盲實驗,結果 3 隻狗都成功探測到散發弱熱輻射的物體,在最新《科學報告》(Scientific Reports)中,科學家詳細描述了這項研究。

研究人員接著使用功能性磁振造影(fMRI)掃描了 13 種不同品種寵物狗的大腦,同時向狗展示中性或散發弱熱輻射的物體,結果顯示左大腦體感皮層對散發弱熱輻射的物體明顯更敏感。

目前科學家只知道幾種動物才具有感知弱輻射熱的能力,包含一些蛇類、松黑木吉丁蟲(black fire beetle)和吸血蝙蝠,這些動物都會利用這種能力來捕食獵物。

團隊認為,這兩個實驗顯示,狗就像吸血蝙蝠一樣具有感知到弱熱輻射的能力,研究人員推測這種能力可能是從祖先灰狼那裡繼承的,狩獵時灰狼可能會用它嗅出動物溫暖的身體。

賓州州立大學(PSU)機械工程系名譽教 Gary Settles 認為,這項研究與其他類似研究結果吻合,即狗鼻和大腦的組合是處理各種訊號的精密平台。

但 Settles 同時也懷疑狗的鼻腔真的能夠區分出遠處物體的冷熱情況,在他看來,狗的熱覺感受技能可能在長距離狩獵上並不管用,需要進一步研究才能確認。

無論如何,這或許也解釋了狗狗在追蹤獵物上的本事,也說明為何一些狗視覺、聽覺或嗅覺受損,仍然不會影響牠在日常行動的習慣。

(首圖來源:pixabay

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