研究:銀河系中心的超大質量黑洞,正逐年活躍

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 18 日 19:42 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


位於銀河系中心的超大質量黑洞人馬座 A* 與其他黑洞有點不同,它長年低調,偶爾吃點附近物質時才爆發亮光。但最近天文學家已證實,人馬座 A* 明亮的 X 射線耀斑近年來持續增加,支持稍早認為銀河系中心逐年動盪不安的研究結論。

人馬座 A*(Sagittarius A*,簡寫 Sgr A*)是位於銀河系中心一個非常明亮的無線電波源,直徑約 4400 萬公里(比較:地球與太陽的距離約 1.5 億公里),科學家都知道它非常安靜,因吸積物質而釋放的輻射遠遠少於預期,過去有研究指出,這是因為銀河系中心的強磁場將氣體導入黑洞周圍軌道,黑洞一直沒東西吃,自然沉默無比。

不過一篇早期研究收集 1999~2015 年間錢卓拉 X 射線天文台、XMM-牛頓衛星(XMM-Newton)、尼爾·格雷爾斯雨燕天文台(Neil Gehrels Swift Observatory)3 架望遠鏡的數據,探測 107 個 X 射線耀斑,發現自 2014 年 8 月以來最亮的 X 射線耀斑持續增加,而最微弱的 X 射線耀斑從 2013 年 8 月起開始減少,似乎人馬座 A* 和過去相比有逐漸動盪不安的趨勢。

為確認這結論是否屬實,由比利時列日大學天體物理學家 Enmanuelle Mossoux 領導的團隊,再收集並分析 2016~2018 年間上述 3 架望遠鏡的數據,抓出 14 次新的 X 射線耀斑,發現最明亮活躍的耀斑發生率確實增加,但微弱的耀斑並未減少。

不只這些數據凸顯出人馬座 A* 的異常,去年加州大學洛杉磯分校天文學家 Tuan Do 團隊使用凱克天文台的凱克望遠鏡觀察,也發現人馬座 A* 忽然爆出史無前例的紅外光亮度,短短 2 小時內增加了 75 倍。

透過整合其他波長觀測的研究,科學家希望可以弄清楚是什麼引起人馬座 A* 轟動,錢卓拉 X 射線天文台與 XMM-牛頓衛星於 2019 年的觀測數據即將在今年釋出,或許更補充更多有關 X 射線活動的現象。

新論文將發表在《天文與天體物理學報》(Astronomy & Astrophysics),預印本可先在《arXiv》網站上閱覽。

(首圖來源:NASA

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