首部 4K HDR 短篇動畫《旭日》來了!Netflix 與 Production I.G 以數位科技實現未來創作

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 02 日 2:08 | 分類 數位內容 , 電子娛樂 follow us in feedly


從投入製作到完成上線,耗時兩年的全球首部 4K HDR 短篇動畫《旭日》(Sol Levante)終於要在今日公開。這部短短 4 分鐘的手繪動畫製作充滿挑戰,Netflix 與日本知名動畫製作公司 Production I.G 如何運用科技擺脫傳統技術限制、共同催生出令業界望而卻步的跨時代動畫創作?

打破傳統作畫限制,嘗試全數位技術創作

日本動畫發展至今已有相當長遠的歷史,作品題材豐富多元且風格獨特,廣受全球粉絲喜愛,也吸引 Netflix 投入製作,三年來不斷擴增動畫陣容,也與頂尖創作人才合作打造更多出色作品。隨著影像技術不斷演進,支援 4K 以上高畫質、搭載高動態範圍(HDR)技術的影視裝置也逐漸普及,Netflix 於是開始思考如何將動畫提升到 4K 解析。

只是就現實環境來說,製作原生 4K 解析的手繪動畫難若登天。日本動畫的原生解析度到了今時今日仍以 720p 居多,能達到原生 1080p 的作品只有少數,製作上也以傳統紙筆手繪為主流。Netflix 表示,若要達到 4K 解析度,手繪稿件尺寸必須是 B5 紙張的四倍,或使用超高解析度掃描,但兩種方案都難以實踐,因此從繪圖工作開始就必須以平板電腦數位化執行,但真正的挑戰在於動畫創作者大多缺乏數位訓練及相對應的設備。

不僅如此,Netflix 要找到願意嘗試以 4K HDR 創作的合作夥伴也不太容易。在投入《旭日》製作的兩年間,Netflix 拆解複雜的傳統動畫製作模式,但在製作過程中,合作團隊或協作廠商大多使用傳統技術作畫,無法支援 HDR 規格下所需要的彩度和亮度,後來與 Production I.G 合作則讓計畫出現了轉機。

以《攻殼機動隊》系列與許多經典動畫製作聞名的 Production I.G,在跟 Netflix 接觸前就已開始研究 4K HDR 技術,也有初步的測試進展,於是雙方一拍即合。「過去以傳統技術作畫時,很多想做的事會因為受到技術限制而被迫放棄,」《旭日》導演齋藤瑛(Akira Saitoh)表示,很多日本動畫師習慣在受限的環境中以傳統模式創作,很難畫出有野心又具高品質的作品,但與 Netflix 合作透過 4K HDR 技術能擺脫限制、充分表現構想與創作,顛覆了過往業界的傳統工作模式。

在齋藤瑛帶領下,團隊接受挑戰試著以全數位創作。在前製作業期間,她得在線條簡潔與細節精緻的畫面上求取平衡;動畫師江面久(Hisashi Ezura)在繪製人物時,也得調整筆觸的壓力,讓角色輪廓厚度適中。相較於傳統紙筆手繪轉數位的方式,從一開始就以數位繪圖的做法,更能保留細節不易流失。

4K HDR 製作挑戰仍多,原始素材將開放下載

Netflix 表示,4K 規格對工作流程影響最大之處,就是在最後組合畫面時,遇到部分影像規格遠大於 4K 的問題,所以團隊多花了數月時間進行高解析度畫面後製處理。在畫面就定位後,進一步結合沉浸式音效,為動畫注入生命也提升故事層次。

Netflix 與 Production I.G 雙方聯手,創作出首部結合 4K、HDR 及沉浸式音效的實驗性短篇動畫《旭日》。Netflix 創意技術工程師宮川遙(Haruka Miyagawa)表示,為協助業界了解如何將 4K HDR 規格及沉浸式音效融入動畫製作,Netflix 將陸續釋出《旭日》所使用的原始素材開放下載使用,期望讓動畫師與創意人員了解數位科技、支持動畫產業發展,也跟動畫公司合作將更好的成果應用在未來作品當中。

當然,動畫製作要全面朝 4D HDR 發展絕非易事,也還有很多瓶頸有待克服,不光是數位技術不若傳統紙筆手繪成熟,因應數位化所需的設備器材、人力,還有時間、金錢等成本也都有現實考量。齋藤瑛也提到《旭日》的製作團隊只有六人,礙於時間及人力物力限制,在過程中還是有很多事情必須取捨,若有充足的人力就能縮短時間,也能在製作上更有效率。

4K HDR 動畫可能成為未來日本動畫產業界趨勢嗎?齋藤瑛認為業界的態度多半仍是遲疑,要擁抱新科技或許還需要很長時間,但她確信「運用 4K 和 HDR 技術,就像是擁有一雙翅膀和一具引擎,能在新時代之初俯瞰新局,並能不斷挑戰自我、邁向創新未來」。而作品以義大利文「Sol Levante」命名,意指「旭日東升」,代表日本動畫邁向新的起點,創作者也能在不斷演進的時代中找出機會不斷轉型重生,持續製作富有創意、鼓舞人心的作品。

▲ Netflix 創意技術工程師宮川遙(前中)、《旭日》導演齋藤瑛(前右),以及 Production I.G 製作團隊

儘管改變確實不易,宮川遙認為 4K HDR 動畫能為未來開啟許多機會,期望透過這樣的合作計畫將新技術帶進動畫產業,協助創作者施展創意、打造更棒的作品,也為 Netflix 用戶提供更優質的內容與體驗。

(首圖、圖片來源:Netflix)

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