科學家在蝙蝠體內發現 6 種全新冠狀病毒,與 SARS、MERS 或 COVID-19 均無密切關係

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 16 日 19:58 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


包含 SARS、MERS、COVID-19 在內,冠狀病毒近年已造成許多全球疫情,最近科學家又在緬甸蝙蝠身上發現 6 種全新的冠狀病毒,雖然尚無證據顯示可能傳給人體,但為了避免未來再有類似大規模疫情出現,研究人員正在深入評估這些病毒跨物種傳播的潛​​力,及對人類健康可能造成的風險。

因應越來越多人畜共通病(zoonoses)的出現,美國國際開發總署(USAID)2009 年展開了「PREDICT」計畫,讓科學家觀測高風險地區可能從動物傳播給人類的病原體,以便更好掌握人畜共通病的傳播情況。

PREDICT 計畫已在全球超過 30 個國家啟動,做為計畫的一部分,史密森尼保護生物學研究所(SCBI)團隊在緬甸監測時發現了這些新病毒。就目前已知的資訊,這 6 種新冠狀病毒與 SARS 病毒、MERS 或 SARS-CoV-2(武漢肺炎病毒)均無密切關係,團隊目前正在進一步評估其擴散到其他物種的潛力來了解對人類健康的風險。

《PLOS ONE》論文研究作者 Marc Valitutto 表示,武漢肺炎疫情提醒了大眾人類健康與野生動植物、環境間的密切關聯,「我們對動物體內病毒了解的越多,像是什麼會造成變異或是如何傳播到其他物種,便越能減少它們變成大流行的可能。」

2016 年 5 月至 2018 年 8 月期間,團隊從當地蝙蝠身上收集了 750 多份唾液和糞便樣本,在將測試樣本並將其與已知冠狀病毒比較後,辨識出 6 種全新的冠狀病毒,另外也有曾在東南亞其他地區出現、但在緬甸未曾發現的冠狀病毒。

專家估計,蝙蝠體內很可能還存在上萬種冠狀病毒,其中許多人們都尚未發現。根據這項研究結果,研究人員也再次強調「主動出擊」,監測野生動物體內潛在人畜共患病病原體的重要性。

「許多冠狀病毒可能不會對人造成威脅,但是當我們從動物身上提早發現這些疾病時,便多了珍貴的機會來研究潛在的危機。要預防大流行再度出現,保持警惕的監視、研究和教育是我們最好的工具。」

(首圖來源:pixabay

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