害怕沾染疫情,美國許多州急診中風、心臟病求診患者減半

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 26 日 21:53 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國許多州出現武漢肺炎(COVID-19)疫情,但在一些較不嚴重的地區,急診室醫生發現除了冠狀病毒,疫情也造成另類的「恐懼病毒」(virus of fear)出現;因為擔心沾染疫情,前往急診求助的病患數明顯減少,與疫情前相比幾乎下降了 30-50%。

紐約州是此次美國疫情的重災區,隨著確診人數暴增,在許多當地醫院釋出的影片中都可以看到急診室被淹沒的情況。為了做足準備,許多州官員都呼籲大眾認真看待疫情,除了對醫院出入採取嚴格限制,也要求人們除非絕對必要,否則不要前往醫院尋求幫助,讓醫生能集中精力應對疫情。

截至目前為止,包含加州在內,許多州的確診人數都還在可控範圍,而宣導政策也明顯是有效的。隨著人們待在家裡減少外出,急診室的車禍、槍擊和其他創傷病例數減少,非緊急病情的人也遠離了。

但除了這些人以外,許多醫院急診室也發現,一些疾病的病人也不見了。加州許多醫院回報 3 月急診收治的中風患者數都減少近半,UCLA 醫療中心還另外發現心臟病發作患者也減少近 30%。

病毒並不會影響這兩種疾病發生的頻率,那麼原本的病人都到哪裡去了?

羚羊谷醫院(Antelope Valley)也是發現急診患者減少的醫院之一,急診室醫生 Larry Stock 向《洛杉磯時報》形容,現在的狀況就像是一種「武漢肺炎附帶傷害綜合症」(corona collateral damage syndrome),「中風和心臟病發作患者在哪裡?糖尿病併發症患者哪裡?這些病人不會隨病毒一起蒸發,我擔心人們在家中受苦,只因為擔心我們的急診室具有感染性。」

醫生和衛生官員認為,很可能是人們想減少醫院負擔,同時也擔心沾染疫情,使那些有緊急協助需求的人不願尋求治療,他們擔心人們正在死於本可以治療的疾病,另一些人則因為無法尋求幫助,而遭受嚴重慢性病的折磨。

霍格醫院(Hoag Hospital)神經科醫師 David Brown 上週收治了一位老婦人,儘管已出現偏癱、說話困難等明顯中風徵狀,她還是在家中待了 4 天才前往醫院,被問到為什麼要等待時,老太太告訴醫生,她擔心在醫院的病毒感染風險。

除了中風、心臟病等看重黃金時間搶救的疾病,刀傷、皮膚感染和闌尾破裂這些情況若放置惡化,在時間流淌下也可能成為重大問題。

許多州醫院和衛生官員都開始修訂關於武漢肺炎的緊急公告,強調醫院在採取廣泛安全措施之下感染病毒的風險很低,敦促人們在遇到緊急情況時仍應該前往醫院求助,因為放棄治療的影響可能是深遠而持久的。

「我們不希望到了最後,回頭才想到有多少原本可以救助的患者,需要讓事情回到正常軌道上。」

(首圖來源:pixabay

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