銀河系會拋出自己的恆星嗎?

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 03 日 0:00 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


近日新電腦模擬顯示銀河系會剔除星際塵埃,但過程中這些塵埃反而聚集在一起,在星系暈中形成新恆星。

銀河系的結構大致可分為旋臂構成的盤面、銀心與外圍的銀暈,大多數恆星都位在盤面與銀心,形狀看起來像顆荷包蛋。不過,銀河系周圍的球形區域內還有一小部分恆星圍繞著中心旋轉、構成銀暈。銀暈中多數恆星軌道離心率極高,相對銀河系中心徑向移動幅度也大。天文學家長期以來認為這些恆星大多數來自墜入銀河系的矮星系,這些矮星系過去受銀河系引力吸引,最後像太妃糖一樣拉伸成長長的恆星串。

然而,有些天文學家認為其中一些恆星可能於銀暈形成。當銀暈氣體雲從銀暈墜入銀河系,可能會被壓縮,並引發中重力塌縮,最終產生恆星。但加州大學的 Sijie Yu 和同事認為,如果氣體雲不是從外面掉進來怎麼辦?如果氣體雲來自銀河系怎麼辦?

Yu 利用稱為 FIRE-2(Feedback in Realistic Environments 2 simulation)的回饋模擬程式製造了 6 個與銀河系相像的模擬星系,並以此模擬銀河系演化過程的細節,諸如恆星風、超新星爆炸等作用對銀河系的成長回饋過程。最後研究人員從模擬結果發現約 5%~40% 的銀暈恆星是源自銀河系拋出的氣體雲,並在超新星的震波壓縮下成為恆星。

儘管天文學家已觀察到許多星系如 M82 有拋出氣體雲的跡象,但仍未明確觀察到銀河系有類似特徵。天文學家將希望寄託歐洲太空總署的蓋亞衛星資料庫,這顆衛星在太空測量銀河系超過 10 億顆恆星亮度及運動,透過這些數據與恆星性質地圖結合,天文學家將有機會挖出銀河系的過去。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Unsplash

延伸閱讀: