銀河中心奇怪氣體雲運動,可能有中等質量黑洞存在證據

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 20 日 15:37 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


銀河系中心附近再發現一個異常氣體雲運動,可能為始終無法確定存在與否的「中等質量黑洞」提供相關證據。

黑洞按照質量分類的話,理論上有超大質量黑洞、中等質量黑洞、恆星黑洞、量子黑洞 4 種類型,但至今我們只證實了超大質量黑洞與恆星黑洞的存在,中等質量黑洞及量子黑洞都還處於假設階段。

超大質量黑洞的存在無庸置疑,它們為整個星系提供動力,坐落於每個星系的中央,質量介於太陽的數百萬~上百億倍;恆星黑洞也已從重力波源頭發現,比如科學家目前檢測到最大的恆星黑洞質量為太陽 62 倍,來自 GW150914 雙黑洞併合事件,而恆星黑洞的質量上限可能達太陽 100 倍。

然而介於太陽質量 100~100,000 倍之間的中等質量黑洞去哪了呢?過去天文學家雖然找到不少「疑似」中等質量黑洞的線索,但最終都因證據不足無法加以證實,成為一件件懸案。

最近,日本國家天文台團隊在銀河系中心附近發現一團異常的高速氣體雲,名為 HCN-0.085-0.094,計算表明 HCN-0.085-0.094 氣體雲繞著一個質量約太陽 10,000 倍的物體運動,然而當天文學家觀察該地區時,卻什麼都沒看見。

研究人員表示,HCN-0.085-0.094 氣體雲主要分為 3 個小雲團,其中一團似乎正繞著一個黑洞旋轉但並未被撕裂,是目前銀河系內第 5 個中等質量黑洞候選對象。

目前,距離我們最近的中等質量黑洞候選對象位於 7.4 億光年外的星系,研究起來更方便,比如這種不大不小的黑洞究竟如何形成?跟超大質量黑洞的形成是否有關?在星系中的數量又有多少個?

新論文將發表在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal),論文預印本可先在《arXiv 》網站上閱覽。

(首圖來源:pixabay

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