爭取更多時間救助毒蛇咬傷患者,科學家發現特殊藥物能延緩毒液作用

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 12 日 20:02 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


毒蛇咬傷是農村常見的緊急醫療問題,儘管多數蛇種都存在抗毒蛇血清可用來治療,但由於血清取得困難,全球每年仍有數十萬人因毒蛇咬傷死亡或殘疾;好消息是,現在英國科學家找到一種藥物似乎能延緩毒液對人體的作用,預期將能救助更多延遲治療的咬傷患者。

據世界衛生組織的統計,每年全球約有 540 萬起咬傷事件,超過 13.8 萬人死亡、40 萬人因此殘疾,其中受影響最多的是拉丁美洲、亞洲、非洲的貧困地區,由於當地居民多以農業維生,這意味著他們必須在有毒蛇的環境中工作。

以現行的抗蛇毒療法來說,除了需要靜脈注射,發生不良反應的也風險很高,也因此治療往往必須得在臨床環境中進行,這也使得偏遠地區的蛇咬患者常常難以獲得即時、適當的醫療協助。

英國利物浦熱帶醫學院(LSTM)Laura-Oana Albulescu 博士和團隊在研究與金屬離子結合的各種化合物中,發現一些化合物極有潛力作為「到院前治療措施」來治療毒蛇咬傷。

《科學轉化醫學》(Science Translational Medicine)刊載的新研究中,團隊發現二巰基丙醇(dimercaprol)和其衍生物 2,3-二巰基丙磺酸(DMPS,常見用於治療重金屬中毒)能夠抑制仰賴鋅離子發揮功能的蛇毒酶體外活性。

透過動物模型模仿毒蛇咬傷的情況,團隊已證明 DMPS 能在中東及中亞地區常見的鋸鱗蝰(Echis carinatus)致死毒液下提供保護。

更重要的是,研究小組的論文證實,DMPS 也可以做為口服藥使用,提供針對毒液的保護作用,當與常規抗蛇毒血清一同使用時,防護效果還能進一步增強。

這意味著在咬傷不久後,醫療照護者在抵達醫療機構前可先提供 DMPS 口服藥治療蛇咬受害者,儘管至醫院可能還是需要抗蛇毒血清,但 DMPS 的早期作用或可抵消延遲治療的損害,挽救偏遠地區居民的健康。

研究作者 Laura-Oana Albulescu 博士解釋,由於 DMPS 是口服藥物,志願者很容易就可以在社區內管理使用,考量到患者目前得花許多時間才能到醫療機構,預期這將能大幅減少毒蛇咬傷造成的損害。

(首圖來源:Saleem Hameed <saleemham at rediffmail.com> / CC BY