太陽週期活動沉寂中,2020 年地球面臨太陽極小期

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 18 日 17:27 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly


太陽誕生至今已 45 億年,預期壽命則剩下 50 億年,也就是說太陽如今已是中年人士。雖然多數時間太陽都在經歷劇烈物質噴發,但它偶爾也需要降溫休息,比如今年,太陽就處於第 25 週期極小期。

太陽的活動量隨時間推移而有所不同,稱為太陽週期,平均每 11 年更新一輪,目前我們正處於第 25 週期起始。在週期內,有最活耀的太陽極大期(Solar maximum),此期間會出現大量太陽黑子,可能打斷地球衛星通訊功能;太陽極小期(Solar minimum)則是太陽活動量最低的時候,這段期間內黑子和閃焰數量最少,是執行太空任務最安全的時段。

然而據《spaceweather.com》報導,這次太陽週期的極小期似乎有點異常,直到 2020 年,太陽已經 100 天沒有出現黑子,今年有可能會迎來太陽極小期,還有些人指出,這次可能會面臨第二次道爾頓極小期(Dalton Minimum),氣候轉向寒冷。

但是其他專家解釋,如果將時間拉長至 1000 年來看,則目前的太陽週期並沒有任何不尋常跡象,根據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)說法,雖然這期起步有些慢,但預測 2023~2026 年間,太陽黑子數就會達到最大。

幸運的是,北美洲將在 2024 年 4 月 8 日參與日全食盛宴,恰逢太陽接近極大期,如果天空晴朗,觀測者將有機會以肉眼欣賞到太陽邊緣的日冕物質噴射。

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: