美國科技巨頭在印度瘋狂砸錢,Jio 能成為護身符嗎?

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 20 日 15:50 | 分類 Facebook , Google , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


美國資本正加速進入印度。7 月 12 日,高通旗下投資部門高通風險投資公司(Qualcomm Ventures)宣布將以約 9,700 萬美元收購印度電信公司 Jio Platforms Ltd.(簡稱 Jio )0.15% 股權。高通表示,這筆資金將幫助 Jio 未來達成先進 5G 基礎架構和用戶服務,以服務後者的印度市場用戶。

Jio 是印度最大電信商,也是世界第三大電信商。靠著高速低價的 4G 服務,Jio 在 4 年內超過經營時間最長的 Bharti Airtel 及 Vodafone Idea 等競爭者,在印度市場搶到 3.8 億用戶,占印度網路用戶總數一半以上。

在 Jio 背後,是印度最大民營集團信實工業(Reliance Industries Ltd.)。信實工業於 1966 年成立,市值達 12.6 兆美元。2016 年信實工業進軍行動通訊市場,提供的 4G 流量方案資費是印度所有電信商最低,但速度卻最快。

Jio 目前已被投資者視為印度最值得投資的公司之一。

早在今年 4 月,Facebook 就向 Jio 注資 57 億美元,換取後者 10% 股份,也是 Facebook 史上最大單筆投資。印度 2017 年就已經超過美國,成為 Facebook 全球最大市場。目前印度 WhatsApp 用戶約 4 億,核心社交網路的用戶也超過 3 億。

7 月初,Intel 也宣布以 2.535 億美元購入 Jio 0.39% 股份。美國晶片巨頭的尖端技術支援將使 Jio 的 5G 的研發和應用收益不小。

據 Techcrunch 報導,Jio 過去 12 個星期共得到 157 億美元注資,Facebook、Silver Lake(銀湖)、Intel 都是金主,相對應的,Jio 這段時間共計交出 25.24% 股權。

美國科技巨頭的投資背後,看中的是 Jio 未來潛力,很大程度依託於印度網路市場──仍擁有巨大人口紅利的新興市場。

以年齡分布來看,印度 13.6 億總人口中,60 歲以下超過 12.5 億人(數據來自 Fastdate 極數)。據 Mary Meeker 2019 年數據顯示,印度目前網路用戶總數仍不到 7 億人。即使不考慮人口增速,目前近 6 億仍處在「離線狀態」的群體依然是非常可觀的缺口。

這部分缺口主要集中在印度約占總人口 70% 的農村地區,智慧手機的低普及率是主要原因。近 5 年印度的智慧手機出貨量都超過 1 億支,即網路人口以每年 1 億的速度增加。這得益於印度近年來高於世界平均水準的人均 GDP 漲幅。據 IMF 預測,2019 年印度人均 GDP 預計接近 2,200 美元,這使更多貧困人口可使用智慧手機,這也是人口變為紅利的基礎。

另一方面,據 Fastdate 極數數據統計,印度 0~14 歲人口總數達 3.66 億,這部分人群未來會逐漸轉化為網路人口,持續為印度網路市場注入活水。

高通首席執行長 Steve Mollenkopf 回應:「Jio 在印度已引領一次數位革新,高通希望參與 Jio 與印度數位經濟的未來願景。」

長久來看,印度是網路巨頭尋求增長的必爭之地,但就本次或最近美國公司一系列投資時機來看,背後主要動機可能「醉翁之意不在酒」。

信實工業的業務橫跨能源、化工、零售、電信和媒體,占印度 15% 出口額和 3% 稅收,是印度無庸置疑的支柱企業。集團主席穆克什‧安巴尼(Mukesh Ambani,見下圖)的決策能左右整個國家的收入變動,身價也達 712 億美元,使他在印度政壇擁有巨大影響力。

(Source:Flickr/Greg Rubenstein CC BY 2.0)

一些匿名投資者向 Techcrunch 表示,信實工業及穆克什‧安巴尼左右印度政局的能力可能是子公司 Jio 最近受美國公司青睞的原因。這些投資者認為,高通、Facebook 等的如意算盤是透過持有 Jio 股份,以緩解目前在印度市場遇到的政策壓力。

據印度亞洲新聞社 7 月 8 日報導,印度軍方以防止資訊外洩為由,要求所有軍人卸載 89 款軟體,Snapchat、Instagram 等美國 App 都在內。去年 11 月,印度軍方就要求所有人員減少使用 WhatsApp,並要求所有軍官刪除 Facebook 帳號。印度對美國 App 的監管施壓已非常明顯。

另一值得關注的是,據 CSBC 7 月 15 日報導,繼高通之後,Google 也將以 45 億美元收購 Jio 部分股份。

美國公司都希望用錢,換得在印度市場玩下去的機會。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:Jio

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