美國海洋暨大氣總署示警:台灣正面臨 20 年來最大規模珊瑚白化危機

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 20 日 12:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


台灣今年因為受到太平洋高壓的影響,目前侵襲的颱風數量較少,連帶使陸地與海水的溫度都普遍升高。

隨著台灣夏季溫度飆破歷史紀錄,台灣周遭海域的珊瑚也正經歷 20 年來最嚴重的珊瑚白化危機。美國(USA)國家海洋暨大氣總署(NOAA)暨 7 月將台灣南部海域的珊瑚白化警告提升到最高的等級 2 後,8 月更將台灣北部海域也升到最高警告,意味著全台灣的海域都面臨大規模珊瑚白化,甚至是死亡的危機。

綠色和平專案主任張皪心表示,NOAA 的珊瑚觀測系統以衛星監測海水表面溫度,並依據水溫示警可能發生珊瑚白化的區域。

事實上,不僅 NOAA 提出警告,來自台灣各地的潛水員也陸續回報珊瑚白化現象。綠色和平研究團隊在墾丁的 3 個潛水地點也記錄到大規模白化的影像。這是自 1998 年以來,台灣周圍海域珊瑚受白化威脅最嚴重的一年。

▲ 台灣的珊瑚白化警告,開始提升到最高的等級 2。

張皪心說,台灣今年因為受到太平洋高壓的影響,目前侵襲的颱風數量較少,連帶使陸地與海水的溫度都普遍升高。台灣周邊海域,包括南海的東沙環礁、太平島等都測得海水溫度超過 30 度的紀錄。至於綠色和平在墾丁三處海域紀錄到的數值,包括 5 公尺、10 公尺和 18 公尺,海洋溫度皆高於 28°C,最高可達 31°C。

海水持續高溫將增加珊瑚的生存壓力,不利於珊瑚礁生長。適合珊瑚生長的水溫範圍是 20°C~28°C,若水溫低於 18°C 或高於 30°C,將使得大多數珊瑚會排出體內的共生藻,形成白化現象,讓珊瑚甚至逐漸虛弱甚至死亡。

值得注意的是,海水溫度短期變化並不會造成白化,大量珊瑚白化主因往往是海水持續地異常增溫。

▲ 珊瑚白化會嚴重影響大海生態。(Source:Flickr/Stop Adani CC BY 2.0)

珊瑚對於整個海洋生態系有著不可或缺的重要性。然而,根據聯合國政府間氣候專門委員會(IPCC)的報告指出,若全球升溫 1.5°C,珊瑚礁將減少 70%~90%;若升溫 2°C,超過 99% 珊瑚礁將消失殆盡,連帶衝擊海洋生態圈。

面對台灣 20 年來最嚴重的珊瑚白化危機,綠色和平要求台灣中央與地方政府,應盡快宣布氣候緊急狀態,除了揭露氣候危機的風險,更應該依據巴黎氣候協定制定更嚴格的減碳目標,從中央到地方,都應該積極進行能源轉型,降低碳排放,努力將氣溫控制在 1.5°C,才能讓美麗的珊瑚生生不息。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖來源:Acropora at English Wikipedia / CC BY-SA

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