疫情推升製造業數位化意願,ABB 工業與協作型機器人雙軌進發

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 24 日 17:23 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自動化 Telegram share ! follow us in feedly


全球市場環境快速變動,加上疫情衝擊、國際貿易戰所產生的不確定性與風險,使製造業導入自動化意願高於以往。傳統工業機器人廠為因應市場趨勢與需求,跳脫過去高導入門檻走向協作化,在維持精度與速度的同時,也能如一般協作型機器人實現彈性部署生產。

根據國際機器人聯盟(IFR)統計,過去十年全球已累積超過 270 萬台工業機器人導入運作,其中使用占比最高的前三大產業依序為汽車 30 %、電機電子業 25 %與金屬業 10 %。IFR 指出,工業機器人不但朝智慧連網、簡化編程與安裝程序等方向發展,另一重要發展趨勢就是人機協作,讓人員與機器人同時在同一區域並存作業,不僅有效利用空間安全作業,也能因應產線需求靈活調整部署。

▲(Source: IFR)
▲(Source: IFR)

ABB 機器人電子業務單元中國區銷售總監陳仙勇分析,電子產業在新技術發展下,上下游供應鏈的變化相當快速,產品也更具多樣性。由於電子產品不斷推陳出新、迭代速度快,價格與上市時程的競爭也更為激烈,如何在短時間內達到技術突破與工藝要求,加快速度將產品推出市場、降低成本,對產業來說極具挑戰,尤其亞洲生產基地空間緊湊,能否彈性換線生產、迅速調整產量等也是重要課題。

過去由於傳統工業機器人投資成本高、回收期長且技術門檻高,以致企業導入態度遲疑;協作型機器人(Collaborative robot,Cobot)則因為能配合產業需求彈性部署調度,除了容易設定安裝使用,也適用於有限的作業空間,不需裝設安全圍籬就能與人協作,還能較快回收投資成本,開啟了傳統機器人無法切入的市場區塊。現在工業機器人也不讓協作型機器人專美於前,能跨越圍籬與既有限制實現人機協作、將空間利用效率最大化,另透過模組化設計和軟體搭配,降低導入門檻、改善製程,充分發揮機器人優勢。

ABB 近日推出的小型六軸機器人 IRB 1300 專為汽車業與電子產業開發,負載分為 7 公斤、10 公斤與 11 公斤,也適用於一般工業、物流、衛生醫療與食品飲料等產業。跟同類產品 IRB 1600 相比,IRB 1300 的週期時間提升 27 %、占地面積縮小 83 %、設備重量減輕 60 %,且具有工業機器人的高精度與高速度特性,工作範圍最高達 1.4 公尺,能有效利用空間彈性配置作業、提高生產力,符合當前的市場需求。

▲ IRB 1300(Source:《科技新報》攝)

除了做為本業的工業機器人外,ABB 也雙軌發展協作型機器人。ABB 全球產品經理洪彥成表示,針對不同場域使用和需求,現朝「力道限制」(Power Force Limited,PFL)、速度和隔離監控(Speed & Separation Monitoring,SSM)兩大面向發展協作型市場。前者 PFL 泛指市面上如 UR、達明等一般協作型機器人,負載相對較小;後者 SSM 則是工業機器人協作化方案,不僅能達到相同的安全防護標準,也兼具傳統工業機器人的高精度與高速度,跟既有的「協作型機器人」概念稍有不同。

洪彥成認為,不是只有傳統協作型機器手臂才能叫做 Cobot,凡是符合 ISO 10219-2 安全認證的機器人都算是協作型機器人,現在傳統工業機器人也朝協作化概念發展,更講求安全性,協助推動協作型機器人市場不斷成長變大。

除了硬體之外,ABB 也推出 RobotStudio AR Viewer App 等數位軟體工具,協助使用者降低操作門檻、創造更多價值。陳先勇指出,並不是有導入機器人就是高階製造,也不是所有機器人都等於高階製造,畢竟硬體只是基礎,還要加上軟體、控制技術等軟實力加值,才能發揮機器人最大優勢與效益。

▲ 透過 RobotStudio AR Viewer App 檢視現場配置及部署狀況、模擬工作站實際運作情景(Source:《科技新報》攝)

展望明年發展,洪彥成表示審慎樂觀,相對今年而言將會觸底好轉。另一方面,ABB 在中國上海投資建造的機器人未來工廠,原預計在今年竣工啟用,因疫情關係而有所延遲,計劃會在 2021 年投入營運,落成後將成為 ABB 全球自動化程度最高的先進機器人工廠。

(首圖來源:《科技新報》攝)

延伸閱讀: