離地球最近的黑洞不是黑洞,而是奇特聯星系統

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 22 日 18:53 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


今年早些時候,科學家發現最接近地球的黑洞僅在 1,120 光年之外,且與另外 2 顆明亮恆星組成名為 HR 6819 的「三體系統」互相繞行,然而現在一篇新研究可能要讓這個黑洞「降級」了:實際上不存在黑洞,這只是一個軌道非常不尋常的聯星系統。

根據今年 5 月一篇新論文,天文學家利用智利拉希拉天文台(La Silla Observatory) 2.2m MPG/ESO 望遠鏡上的 FEROS 光譜儀分析 HR 6819 聯星系統,之所以要重新調查這個系統,是因為此前發現該系統有 1 顆 Be 星與 1 顆 B3 III 型恆星,兩者質量差不多卻似乎繞著一個軸心旋轉,這有點奇怪,2 個質量類似的物體應該圍繞彼此重心旋轉。

在追蹤恆星軌道數個月後,研究人員指出該系統藏了一個不可見物體的證據,那 2 顆恆星正在繞著另一個巨大物體旋轉,也就是說 HR 6819 不是 2 顆恆星組成的聯星系統,而是 2 顆恆星加 1 個黑洞的三體系統。

然而最新一篇研究的結論與上述研究相反,在他們的分析中,HR 6819 依然是由 2 顆恆星組成的聯星系統,只不過伴星 B3 III 星實際上是顆低質量恆星,它的大部分物質都被主星剝離了,現在質量僅約太陽質量 0.4~0.8 倍,而主星質量為太陽質量 6 倍,換句話說,質量較低的B3 III 恆星會圍繞 Be 星旋轉,若情況是這樣,那麼科學家應該可在 Be 星周圍的氫氣中檢測到微小的運動。

美國喬治亞州立大學研究人員仔細研究了系統光譜的氫發射,果然發現 Be 星周圍氫盤確實在都卜勒位移和光譜發射線上表現出 40 天週期性,與 B3 III 恆星的軌道一致。Be 星是光譜分類中具明顯氫發射線的 B 型恆星,一般都屬於高速自轉的天體,而 HR 6819 系統中的主星 Be 星以大約 200 km / s 的速度自轉。

看來黑洞果然沒有那麼好找,不過研究人員認為,聯星系統也可跟黑洞一樣有趣。新論文發表在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal Letters)。

(首圖來源:歐洲南方天文台

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