Waymo 聯手戴姆勒打造冗餘系統,加速自駕卡車上路

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 01 日 0:00 | 分類 交通運輸 , 汽車科技 , 自駕車 Telegram share ! follow us in feedly


看似八竿子打不著的戴姆勒與 Waymo 居然在一起了。

10 月 27 日晚間,兩家公司共同宣布,建立全球性「廣泛戰略夥伴關係」,合作主要目標,是部署全自駕卡車。

戴姆勒將在旗下 Freightliner Cascadia 重卡(Class 8)整合 Waymo 的自動駕駛技術。雙方合作主要是底盤開發,這些資訊指向一種可能:建立冗餘系統。

戴姆勒發言人透露了一些合作細節:

配合 Waymo 的冗餘系統,戴姆勒卡車部門正在開發自訂化 Freightliner Cascadia 卡車底盤,有冗餘系統,我們要制定可靠性與安全性的工業標準。借助這款自訂化底盤,戴姆勒可整合 Waymo Driver──自動駕駛巨頭獨一無二的軟硬體與電腦組合。

Waymo CEO 約翰·克拉菲克(John Krafcik)也表示:「開發冗餘轉向、制動和控制系統,對這領域的發展非常重要,是把這些技術推廣到全世界的主要門檻。」

之前 Waymo 在鳳凰城郊區推出 Level 4 的 Robotaxi 服務,與飛雅特克萊斯勒汽車合作自訂的克萊斯勒 Pacifica 也建立冗餘系統。如今看來,Waymo 要將自駕車那套搬上自駕卡車。

達成戰略合作之前,Waymo 和戴姆勒的卡車自動駕駛一直是單打獨鬥。

從 2017 年開始,Waymo 推動自駕卡車專案。Waymo 曾購買一些 Peterbilt 重卡組成車隊,並大改裝,現在正於亞利桑那州、新墨西哥和德州進行自駕卡車測試。

今年 3 月,Waymo 完成高達 22.5 億美元外部融資時,宣布推出與 Robotaxi 平行的重卡自動駕駛服務 Waymo Via。Waymo Via 側重「各種形式的貨物交付」,包括短途和長途,從跨州運輸到區域送貨。

戴姆勒則是從 2015 年開始涉足自駕卡車,當時戴姆勒直接拿出名為 Freightliner Inspiration Truck 的原型產品。為了造勢,戴姆勒還選擇胡佛水壩當發表會場地,同時還在拉斯維加斯賽道準備試乘活動。

2019 年 CES,戴姆勒終於將原型車產品變成量產車。此外,戴姆勒還有自己的自駕卡車部門 Torc Robotics,主要負責解決長途運輸單調枯燥的痛點。即使與 Waymo 達成戰略合作,部門研發項目也不會停止。

有趣的是,戴姆勒與 Peterbilt 和 Kenworth 直接吃掉了北美重卡市場七成市占率。

最近幾個月,新興自駕卡車業熱鬧紛呈。賽道玩家不但融資拿到手軟,各種合縱連橫也紛紛曝光。特別新冠肺炎肆虐全球的背景下,如此高漲的熱潮確實令人側目。

除了戴姆勒老玩家(還有福斯 Traton),類似圖森、Ike、Embark 和 Plus.ai 這些新貴也朝全自駕卡車邁進,特斯拉 Semi 更可能明年就於奧斯汀工廠量產。

但這條布滿大坑的路並不好走。測試自駕車在亞利桑那事故後,Uber 就全面縮緊放棄自駕卡車計畫。新創公司 Starsky Robotics 最近則因為融資不順,關門歇業。

Waymo 和戴姆勒的合作,顯然為產業帶來一波新高潮。但 Waymo 與戴姆勒的戰略合作並非排他性,因戴姆勒已是第 5 家整合 Waymo 自駕技術的汽車廠商。之前 Waymo 合作夥伴名單還有雷諾─日產、飛雅特克萊斯勒、捷豹路虎與 Volvo。

當然對 Waymo 來說,無論如何這都是大勝利。一旦與戴姆勒聯合研發的自駕專門卡車成功量產,自動駕駛第一的賽道寶座會更穩固;同時距離自動駕駛造成的顛覆性商業革命也會更近一步。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Waymo