比鋰電池還威猛,比爾蓋茲推商船核能化

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 04 日 14:39 | 分類 尖端科技 , 核能 , 能源科技 Telegram share ! follow us in feedly


比爾·蓋茲雖然已退休,但仍然是一家核能技術公司 TerraPower 的董事長,近期將加入發展核能技術在船舶上的應用,以幫助航運業過渡到清潔能源。

該公司宣布,將與 Core Power、Orano 及 Southern Company 進行合作,成立跨國團隊來推動新型核能電池的發展。目前已向美國能源部提交申請,參加先進反應堆示範計畫,並建造原型以驗證商業概念。其強調,船用熔融鹽反應堆(m-MSR)技術將會對航運業帶來變革。

熔融鹽反應堆基本上算是第 4 代核能反應爐,已不需要固態燃料棒,簡化反應爐結構並且能小型化,使用釷而非鈾作為燃料,可以在高溫下保持低蒸氣壓,並降低機械應力,以提高安全性。目前該團隊所要發展的,也是計劃使用與冷卻劑混合在一起的液態核燃料。

▲ 新型核能電池與人類身高比例。(Source:Core Power)

但這項技術其實不算新穎,早在冷戰時期就曾被大國重視,並同樣想用在載具上,但技術進展上不順遂,且非常昂貴而被放棄。直至今日的技術條件有所突破,才又重被提起,但無論如何,這仍然不便宜。初期可能會採行租賃的方案,否則很難吸引客戶。當然若能順利研發成功,效果也是很顯著,核能不僅可令船隻零排放,甚至可讓速度提升近 50%,且不再需要攜帶龐大的油箱,受到不少航運業者的關注。

不過目前來講,距離真正商用化仍有一段路要走,畢竟成本還是太高,而且群眾對於安全性問題仍存有疑慮。目前全球僅有的民用核動力商船是俄羅斯的破冰船 Sevmorput,正被國防部租用於運輸北極軍事設施的貨物,也只有在這種環境下,核動力才更大的顯現其優勢。

當然現在所要研發的技術更加先進,也更具有泛用性,核能電池將能一次提供船隻近 30 年的航行能力,可以說在一般船隻的壽期內幾乎不需要加油,唯一的限制是人員仍需要補給及休息,船隻也要定期維修,但核動力對於遠程航線而言,仍非常具有價值。值得一提的是,中國對這項技術也相當有興趣。

(首圖來源:Core Power

延伸閱讀: