被木星輻射不斷轟炸表面,木衛二歐羅巴在黑暗中發藍光

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 10 日 18:31 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


如果有天我們能乘著太空飛船經過木星系統,可能會看到木衛二歐羅巴在黑暗中散發著藍光/綠光。

歐羅巴是木星所有衛星中質量第四大的衛星,具有水-冰地殼、鐵-鎳核心、主要由氧氣組成的稀薄大氣層,表面幾乎沒什麼隕石坑,擁有號稱全太陽系天體最光滑平坦的表面;歐羅巴還被木星引力潮汐鎖定,永遠以同一面面對著木星,內部受潮汐加熱效應可能擁有全球性地下海洋(且味道和地球海洋類似),被認為是太陽系中高機率找到外星生命的地方。

而根據 NASA 噴射推進實驗室新的模擬研究,歐羅巴外觀可能比過去認為的還要更炫一些。

正常來講,衛星在夜空中不可見,我們能看見月亮是因為它反射了太陽光;歐羅巴這顆衛星雖然也會發光,但機制與月球完全不同。

我們知道歐羅巴地表遍布冰,冰層中含有來自地下海洋的鹽,這些化合物被木星的強烈輻射(高能電子)轟炸後將能量釋放為可見光,於是裸眼可見這顆天體的冰發出藍色、綠色或白色輝光,具體顏色取決於化合物種類,含有氯化鈉(即食鹽)或碳酸鈉的冰比純水冰更暗,與硫酸鎂混合的冰則更亮。

研究人員表示,如果歐羅巴真的會發光,那麼未來的木衛二飛越任務、木星冰月軌道器等,就可以從軌道上透過光譜分析化合物成分,反過來描繪出歐羅巴地下海洋的組成。新論文發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊。

(首圖來源:NASA

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