馬斯克「極度堅信」SpaceX 會在 2026 年將人類送上火星

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 02 日 14:45 | 分類 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)仍然「極度確信」自家公司將在 2026 年前將人類送上火星,他 1 日表示,這是「約只需 6 年」就可達成的目標。「如果幸運,也許 4 年就可辦到。」馬斯克在某德國柏林頒獎典禮的線上直播這麼說,「我們想在 2 年內將一輛無人載具送上火星。」

雄心勃勃的 2026 年目標與馬斯克在 2016 年 9 月舉行的「國際太空大會」(International Astronautical Congress,IAC)概述的目標吻合,當時馬斯克強調「如果一切順利」,人類登陸火星「可能會在 10 年內實現」。

「我不想說這個目標何時會發生,畢竟有可能面臨巨大風險。」馬斯克 2016 年表示。實現他登陸火星目標的關鍵全在 SpaceX 研發的「星艦」(Starship)火箭:正在製造的這艘不鏽鋼載具的目標,是達成一次運載貨物和多達 100 人的運載量。

與 SpaceX 旗下可部分重複使用的「獵鷹九號」(Falcon 9)和「獵鷹重型」(Falcon Heavy)運載火箭群不同的是,馬斯克目標是讓星艦火箭完全重複使用,試想更類似商用飛機的火箭,飛行周轉時間很短,唯一主要成本就只有燃料。

儘管美國德州 Boca Chica 鎮火箭基地的星艦火箭開發迅速,但並沒有像馬斯克 2019 年 9 月推出首枚原型火箭時希望的那麼快。當時他估計星艦火箭可能在 2020 年 3 月進入地球軌道,但現在 SpaceX 認為直到 2021 年才能進行第一次軌道試飛。此外,儘管馬斯克說過星艦火箭今年有可能載人飛行,但他後來承認,實現載人飛行目標之前,仍有許多里程碑需要克服完成,包括「數百次任務」。

自從 SpaceX 在 5 月完成將兩名美國太空總署(NASA)太空人送上太空的首次火箭載人任務以來,馬斯克就一直將開發星艦火箭當成首要任務。今年 6 月,馬斯克寫給全公司的信件說,星艦火箭計畫必須「戲劇性且迅速地」加快進度。從那時起,SpaceX 進行兩次 500 英呎高的星艦火箭原型機試飛,現正準備進行 50,000 英呎高的首次試飛,此舉有可能在未來幾天進行。

(首圖來源:SpaceX

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