恩怨情仇一次揭開,蘋果與特斯拉勢必一戰

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 24 日 11:45 | 分類 Apple , 汽車科技 , 電動車 Telegram share ! follow us in feedly


「Model 3 計畫執行時最黑暗的日子,我找上提姆·庫克(Tim Cook),希望與他討論蘋果收購特斯拉的可能性(以我們目前市值的十分之一收購)。但他拒絕參加會議。」特斯拉 CEO 馬斯克(Elon Musk)12 月 23 日在 Twitter 爆料

然而這爆料是基於路透社最近報導的大消息:

蘋果將在 2024 年推出 Apple Car。

所以,馬斯克的字裡行間都是濃濃的復仇感,潛台詞大概是:昨天你蘋果看不起我特斯拉,今天我特斯拉成功逆襲,還跑在你蘋果前面。

的確,特斯拉最近的確意氣風發──截至 12 月 22 日美股收盤,市值超過 6,000 億美元。

如果蘋果製車為真,特斯拉未來必然會出現一個強勁的對手。

特斯拉的黑暗時刻

與川普類似,馬斯克在 Twitter 也是話癆。馬斯克曾在 Twitter 談到特斯拉的黑暗時刻,當時距離破產大概只剩一個月:

那是在 2017 年中至 2019 年中,Model 3 產能爬坡長期處在極端壓力和痛苦之下。無論生產還是物流,都像地獄。

的確,Model 3 生產帶給特斯拉嚴重的危機。

特斯拉最早宣布 Model 3 是在 2014 年 7 月;後來到了 2016 年 3 月 31 日才正式發表,售價 3.5 萬美元。然而發表會時馬斯克就表示,Model 3 將在 2017 年底交車。

由此可見製車的艱難。

2017 年 7 月,Model 3 開始量產;當時預計每週生產 1,000 台,到年末每週產量達 5,000 台。然而到當月底,特斯拉才交車首批 30 輛 Model 3。

後來事實證明,Model 3 量產計劃大幅延遲;特拉斯 2017 年第三季只生產 260 輛車,大幅低於馬斯克的預期;每週 5,000 輛 Model 3 的生產計劃,也延遲到 2018 年第一季末。

對 Model 3 量產的問題,馬斯克表示:如果地獄分為 9 級,幾個月前特斯拉超級工廠就處在最殘酷的「第 9 級」,現在才到「第 8 級」。

(Source:Flickr/mariordo59 CC BY 2.0)

到了 2018 年 1 月,多名特斯拉現任和離職員工向 CNBC 透露,特斯拉的電池生產問題比公司承認的更嚴重。

有報導稱,2018 上半年,為了解決 Model 3 的量產問題,馬斯克都沒有時間回家洗澡,睡覺都在辦公室,甚至 2018 年 6 月,馬斯克生日都是在辦公室度過。

2018 年 8 月,馬斯克接受《紐約時報》採訪,詳細披露真實生活:每週工作 120 小時,缺少社交生活及依靠名為 Ambien 的安眠藥幫助睡眠──這篇文章讓特斯拉股價一天內下跌 9%。

採訪中馬斯克還表示:

過去一年是我職業生涯最艱難與痛苦的一年,這年實在糟糕透頂。

可以看到,特斯拉的至暗時刻就是 Model 3 產能爬坡的那段時間,股價的確在 60 美元上下,差不多現在十分之一水準。

蘋果做車:山雨欲來風滿樓

在汽車領域,特斯拉已上演精彩的逆襲故事;如今馬斯克最新爆料又增加了戲劇性,同時也說明一點:馬斯克不喜歡蘋果。

馬斯克對蘋果的負面看法,其實很大程度也與傳聞的蘋果做車專案有關。

早在 2014 年,就有媒體報導蘋果 Project Titan 計畫;後來庫克造訪寶馬德國總部,並從福斯、NVIDIA 等企業挖來自動駕駛人才,也從特斯拉挖來一些工程師。

2015 年 10 月,接受德國報紙 Handelsblatt 採訪時,有人問他如何看待蘋果從特斯拉挖人的行為,馬斯克諷刺地表示:

他們找去的都是我們開除的。我們總是開玩笑將蘋果稱為「特斯拉墳場」(Tesla Graveyard)。如果你在特斯拉混不下去,就去蘋果好了。我不是在開玩笑。

他還表示,汽車可比智慧手機和智慧手錶複雜多了,「你不能直接找到像富士康的供應商說:幫我做一輛車。」

然而,真正能代表特斯拉和蘋果競爭人才的,是 Doug Field。

Doug Field 曾是蘋果 Mac 硬體工程副總裁,後來在特斯拉待了 5 年, 負責 Model 3 車輛工程和製造,馬斯克的評價是「世界最有才華的工程管理人才」。有趣的是,Doug Field 後來又從特拉斯回去蘋果。

不過,2017 年之前,蘋果從來沒有公開承認在做車或自動駕駛計畫。然而 2017 年,蘋果 CEO 庫克第一次證實正在研發自動駕駛軟體,他表示:

我們專注於自動駕駛系統。這是我們認為非常重要的核心技術。我們看作是所有人工智慧專案之母。這可能是最困難的人工智慧專案之一。

2018 年,庫克接受 CNN 採訪時也表示,蘋果確實在布局汽車領域,不過並不是之前所傳的做車,而是特別強調側重研發自動軟體系統;他還表示:

蘋果不一定非要推出自駕車,自動系統可能是所有機器學習產品的基礎,將來能用於企業諸多產品和服務。

(Source:蘋果

據《科創板日報》報導,2019 年後,蘋果在智慧車領域速度明顯加快,汽車領域專利大量取得,範圍廣泛,包括自動導航、充電技術、CarPlay 車載系統、車體結構優化、車內安全設施等多方面技術。

2019 年 6 月,蘋果收購吳恩達擔任董事的自駕車新創公司 Drive.ai。

2020 年 WWDC,蘋果還介紹電動車導航、CarPlay 系統、手機鑰匙三大新功能。不僅如此,12 月上旬彭博社報導,蘋果自動駕駛部門換將,由負責 AI 的高階副總裁 John Giannandrea 接任,全權負責蘋果自動駕駛系統的後續開發。

一言以蔽之:蘋果的做車計劃,已是山雨欲來風滿樓。

蘋果與特斯拉,恐怕必然有一戰

蘋果和特斯拉,一是全球市值排名第一的科技巨頭,一是電動車細分領域無可爭議的先驅和王者。從目前情況看來,未來將有越來越多交集。

不過電動車領域,蘋果終究是後來者。

據台灣媒體報導,蘋果已向和大、和勤、富田等汽車零件企業提出備貨要求,並將相關業者列入首波供應鏈;據路透社最新報導,蘋果正在推動自動駕駛技術和電池技術,並致力於 2024 年推出新車。

對蘋果的做車計劃,華爾街眾說紛紜。如說摩根士丹利分析師 Adam Jonas 認為:

汽車業現有企業面臨競爭風險。重要的是,蘋果擁有資金和吸引並留住頂尖人才的能力。我們並不認為蘋果想像今天的汽車公司設想的那樣進入汽車業。但蘋果可能有興趣透過硬體、軟體和服務的垂直整合改善駕駛體驗。

顯然華爾街看好蘋果做車,但同時 Barron’s 認為蘋果做車不是好主意。

無論如何,市場已感受到蘋果對特斯拉的威脅。比如美股數據顯示,12 月 21 日和 22 日,特斯拉股價連續下跌,累計跌幅高達 7.86%,市值也蒸發 518 億美元。同時間段,蘋果股價連續 2 天上漲,累計漲幅 4.13%,市值增長 888 億美元。

(Source:Google

某種程度上,馬斯克對蘋果的揶揄,也似乎代表他感受到蘋果的威脅性。好在電動車的製造難度更大,2024 年也尚稱遙遠,馬斯克還有足夠時間迎接蘋果丟來的挑戰書。

但兩者未來或許會發生的大戰,恐怕難以避免。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/Ennoti CC BY 2.0)

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