印度疫情直追美國,但官方為何仍樂觀

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 31 日 13:56 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


印度最新疫情報告顯示,至 2020 年末,感染新冠病毒的患者數量已達 1.02 千萬,僅次美國,且才剛要批准疫苗而已,但政府卻相當樂觀。

根據印度衛生部數據顯示,如今每日仍有近 2 萬新病例,患者人數還在持續攀上新高。不過官方對此仍感到樂觀,因為本週新增病例維持 25,000 大關以下,遠比 9 月中旬每週近百萬新增確診的高峰來得要低,每日死亡人數也在 300 人以下。

相對美國而言,儘管開始普及疫苗數週,卻還沒看到數據轉好跡象,紐約市疫情仍徘徊在半年來高檔。儘管印度經常擁擠不堪,很難社交疏散,連對病患進行有效追蹤都很困難,但印度仍有效降低感染率,相當不可思議,所以也引起諸多專家學者注意。

據印度衛生官員的說法,抑制疫情最簡單的祕訣其實就是戴口罩,衛生部長 Harsh Vardhan 不斷強調,最好的社會疫苗就是口罩。除了對病毒的恐懼,印度政府發放數十億條警訊及規模驚人的違規罰單,令印度民眾很自覺戴起口罩。如今印度警方很難在街上找到沒戴口罩的民眾了,甚至有人會一次戴兩個。

雖然在馬路上仍可發現有人騎機車不戴安全帽,但幾乎沒人敢不戴口罩。專家學者認為,只要能儘早強迫民眾戴口罩,就算衛生環境很差,還是可以看出顯著效果。華盛頓大學醫學院的研究預測,若印度的口罩使用率仍維持 95% 以上,那麼明年首季印度將持續減少數百萬人感染。

雖然是非常有效益的政策,但要把不戴口罩視為犯罪在歐美很難執行,發達國家的疫情卻反而比開發中國家嚴重,也令人對所謂的自由社會體制反思不少。當然不能就此說印度疫情轉趨樂觀,物質條件落後,加上目前印度發現至少有 20 例英國變種病毒,都是更嚴峻的挑戰。

(首圖來源:Flickr/joiseyshowaa CC By2.0)

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