NASA 即將進行太空發射系統最終熱火試驗,點燃史上最強大火箭

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 14 日 12:47 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


自農神 5 號(Saturn V)火箭退役後,近半世紀來再沒有火箭的運載能力能超越它——直到太空發射系統(Space Launch System,SLS)成形。這是即將於 2024 年帶著新一代太空人重返月球的重型運載火箭,NASA 歷經 10 年心血終於走到最後一步,準備在美東時間 1 月 16 日下午 5 點進行火箭核心助推器的熱火測試。

太空發射系統(Space Launch System)簡稱 SLS 火箭,升空過程產生的推力比農神 5 號還要多 15%,是既可載人也可載物的超重型運載火箭(載人版本的火箭高 98 公尺,貨艙版本的火箭高 120 公尺),也是唯一 1 個可以一次性將獵戶座太空船、太空人員、補給品運送到月球的火箭。如果一切順利,SLS 火箭能載運超過 27 噸的貨物到月球。

而在 SLS 火箭核心助推器完整推出前,得走過整體整合測試(Green Run Test)的 8 項試驗步驟。去年 12 月 20 日,NASA 於斯坦尼斯太空中心(the John C. Stennis Space Center,SSC,註)執行了第 7 個步驟,也就是將超過 733,000 加侖的低溫推進劑(液態氫和液態氧)加載至 SLS 核心助推器的燃料箱,確認燃料在數小時內都無洩漏問題。

▲ SLS 火箭核心助推器整體整合測試階段。(Source:NASA

本月 16 日,NASA 將執行 8 項試驗中的最後一項:熱火試驗(hot fire test)。該測試中,同樣會先加載超過 700,000 加侖的低溫推進劑,隨後立即點火 4 個 RS-25 發動機長達 485 秒(超過 8 分鐘,與實際發射時間一樣),期間產生高達 160 萬磅的推力,以確保 SLS 火箭真的準備好發射升空了。今年底,獵戶座太空船與 SLS 重型火箭將透過阿提米絲 1 號計畫(Artemis 1)執行首次綜合飛行。

如果熱火試驗成功,斯坦尼斯太空中心團隊就會將核心助推器運送至 NASA 甘迺迪太空中心,與另外 2 個固體火箭助推器捆綁,獵戶座太空船也會在火箭頂部安裝完畢,然後運送到 39B 試驗台為火箭的首次試飛做好準備。

註:斯坦尼斯太空中心是 NASA 最大的火箭引擎試驗基地,1966 年 4 月 23 日,首個農神五號火箭發動機就是在這個基地進行試驗。

(首圖來源:NASA

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