SpaceX 今年首批星鏈衛星發射成功,下次測試將納英國、加拿大部分地區

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 21 日 15:43 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


新的一年到來,SpaceX 也順利於美東時間 1 月 20 日發射了今年第一批 Starlink 衛星,讓在軌星鏈衛星數量突破千顆,預計近期的 Better than Nothing Beta 測試範圍除了原先北美地區,還會擴大至加拿大與英國。

當前衛星網路主要仰賴壽命較長(15 年或更長時間)的大型衛星,他們位於離地約 35,800 公里的地球靜止軌道(赤道正上方),只需少數幾顆衛星訊號就可以覆蓋地球大部分區域。但軌道高度也是個缺點,訊號傳播往返要花費更多時間(約 550 毫秒),想追求低延遲的高速衛星網路,像 Starlink 這種低軌衛星群才能辦到。

SpaceX 將數千顆較小、壽命較短(約 5 年)的 Starlink 衛星部署在離地約 550 公里的近地軌道,由於訊號傳播距離大幅縮短,因此訊號延遲問題比任何地球靜止軌道衛星都還要低很多;此外,衛星更迭速率快的話可以隨著發射汰換不斷升級,比如真空中光速比大氣中光速要快些,所以 SpaceX 希望之後的衛星能跳過地面站,直接以雷射光在空中互相傳輸訊號,不只速度更快,也可以為無法建設地面站的區域(例如海洋中)提供衛星網路服務。

近期 SpaceX 即將展開 Starlink 衛星的 Better than Nothing Beta 版本測試,已取得英國通訊管理局 Ofcom 的批准將首度於英國測試,也與加拿大 FSET 合作,使安大略省 Pikangikum First Nation 農村社區(人口不足 3,000 人,約 400~500 戶家庭)成為該國第一個接受 Starlink 服務的社區。

雖然尚未公佈 Starlink 網路服務最終確切價格,但馬斯克估計 Starlink 服務每年可帶來 300 億美元營收。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖)

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