車用晶片荒,突顯歐洲半導體業落後窘境

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 25 日 11:45 | 分類 國際觀察 , 國際貿易 , 晶片 Telegram share ! follow us in feedly


德國汽車業最近因晶片荒被迫減產,德國經濟部長為此致函台灣政府請求協助,除了暴露車廠過度依賴供應商的問題,也突顯歐洲半導體業落後的窘境。

23 日出刊的最新期《明鏡週刊》(Der Spiegel)報導,晶片短缺已對德國的核心製造業造成傷害,福斯(Volkswagen)等車廠被迫減產。羅蘭貝格管理諮詢公司(Roland Berger)專家貝雷特(Marcus Berret)表示,自從日本福島核災以來,汽車供應鏈就沒碰過這麼嚴重的問題。

桑福德伯恩斯坦公司(Sanford C. Bernstein)預測,由於晶片供應短缺,今年上半年全球汽車業將減產 450 萬輛,德國汽車零件大廠大陸集團(Continental)預估晶片缺貨的情況 6~9 個月後才會改善。

晶片短缺表面原因是去年上半年疫情,當時車用晶片需求隨車市崩盤大減,筆記型電腦等消費電子產品需求大增,電子業紛紛下單買晶片,將產能訂光。可是之後全球最大汽車市場中國的車市突然回溫,車廠只好被迫與蘋果、三星等資通訊大廠搶晶片。

為解決晶片供應吃緊的問題,福斯去年 12 月初特地成立工作小組,並怪罪博世(Bosch)、大陸集團等零件供應商。一位不具名的高階經理說,早已通知供應商年底需求會回升,但廠商動作太慢,沒掌握好供應鏈,直到去年 11 月才通知缺貨。

《明鏡週刊》分析說,晶片荒首先突顯汽車製造業過度依賴零件供應商的老問題,後者擔心庫存過多造成損失,寧願少下單,但半導體廠調整生產線至少需 3~4 個月,產量不可能很快追上。

相較於德國福斯和戴姆勒(Daimler)、美國通用(General Motors)、法國和日本雷諾日產(Renault-Nissan)等車廠最近為晶片短缺問題頭痛不已,德國另一家車廠 BMW 的問題卻不嚴重,部分原因是 BMW 繞過零件供應商,直接向半導體廠下單。

晶片荒也暴露出歐洲半導體業落後美國和亞洲的結構性問題。歐洲有德國英飛凌(Infineon)、荷蘭恩智浦(NXP)、瑞士意法半導體(STMicroelectronics)三大半導體業者,但歐洲半導體的產值僅占全球 10%,少有獨特的利基型產品。

從美國前總統川普多方限制中國華為取得晶片,即可知晶片早已成為戰略性產品,在可預見的美中貿易戰,晶片可能繼續當作武器,歐洲為避免受連累,需要自己的半導體產業鏈。

歐洲政壇雖意識到這問題,歐盟執委會和德國政府都有相關規劃,但高投資金額和潛在風險讓投資者卻步。短期內,歐洲汽車業只好繼續依賴亞洲和美國的半導體業,即使對半導體業來說車商並非優先供貨對象。

根據麥肯錫顧問公司(McKinsey)報告,歐洲還需要 10 年,才能製造出足以與亞洲和美國領先者匹配的晶片。不過美國繪圖晶片大廠輝達(NVIDIA)日前才決定收購英國安謀(ARM),隨後台灣環球晶也宣布併購德國 Siltronic,可見歐洲的半導體業規模正在萎縮。

(作者:林育立;首圖來源:shutterstock)

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