泰坦星上最大的海「克拉肯海」,可能深達 300 公尺

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 26 日 12:43 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


地球的海洋至今依然屬於未開發地帶,想必地球外的海洋更加難以捉摸。科學家最近分析了卡西尼號雷達數據,計算出泰坦上最大的海洋最深可能超過 300 公尺。

土衛六泰坦(Titan)是太陽系中已知唯一擁有大氣層的衛星,從外太空看去就像被金色的氣態氮霧掩埋。當穿過朦朧的霧窺視泰坦表面時,會發現它的地表環境甚至比火星或金星等行星還要更像地球,同樣擁有峽谷、沙丘、沙塵暴、冰火山與海洋,只不過泰坦的海洋不是由液態鹽水構成,而是液態甲烷。

最近,美國康乃爾大學團隊分析了 2014 年 8 月卡西尼號最後一次飛越泰坦的數據,分析土衛六上已知最大的甲烷湖克拉肯海(Kraken Mare),這個湖泊直徑約 1,170 公里,但深度未知,新研究利用雷達回波從海底到海面的時間差來計算海洋 3 個地點的深度,發現克拉肯海北部海口 Moray Sinus 深度約 85 公尺,且雷達回波比例該地點由 70% 甲烷、16% 氮氣與 14% 乙烷組成,與附近的第二大湖泊麗姬亞海(Ligeia Mare)成分相似。

然而在克拉肯海中央,團隊卻找不到雷達的海底訊號,這有兩種可能性:一種是海洋液體成分不同且吸收了雷達波,另一種則是比北部海口還要更深不可測。團隊更傾向於後一種可能性,畢竟同一區域內液體不應有太大差異,但如此一來,研究人員估算海洋最深處可能至少達 300 公尺,很適合無人潛艇探測器探索。

土衛六是如此特殊,不能和我們的月亮或太陽系其他冰衛星如:土衛二恩賽勒達斯、木衛二歐羅巴等相提並論,後者表面皆被水冰覆蓋,但內部藏有遼闊的地下海洋,透過羽狀噴流將地下水冰噴向太空。

科學家希望可以弄清土衛六的甲烷來源,根據目前模型,由於土衛六接收到的太陽能量比地球少 100 倍,大氣中甲烷應該會不斷轉化為乙烷,並預計在 1,000 萬年內耗盡所有甲烷。NASA 的蜻蜓號(Dragonfly)已暫定於 2026 年發射、準備在 2034 年著陸土衛六探索這顆奇特的衛星。

新論文發表在《Geophysical Research》期刊。

(首圖來源:NASA/康乃爾大學

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