從糖尿病前期特徵分類,科學家以此協助預防降低風險

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 31 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


糖尿病是現今一種常見的疾病,但其實不同類型的糖尿病之間並不相同。如今,科學家發現在第二型糖尿病的患者真正發生糖尿病之前,就能根據先前身體代謝特徵及特定指標的不同,區分成六種不同的小分類。而這六種小分類分別在之後糖尿病的徵狀進程、風險以及繼發性疾病的發生都有所不同。

這項研究由來自圖賓根大學(University of Tübingen)慕尼黑亥姆霍茲聯合研究中心(Helmholtz Zentrum München)糖尿病與代謝疾病研究所(Institute for Diabetes Research and Metabolic Diseases,IDM)、圖賓根大學附設醫院以及德國糖尿病研究中心(German Center for Diabetes Research,DZD)的科學家共同合作,近日已經發表於科學期刊《自然醫學》(Nature Medicine)。研究結果對糖尿病所做的新分類,將能夠在未來幫助我們針對性的預防糖尿病,以及其併發症的發生。

糖尿病是一種廣泛流行於全球疾病。從 1980 開始,糖尿病患者的數量已經增加了四倍之多。光是在德國就有七百萬人飽受糖尿病之苦,而且人數仍在不斷提升。按照這樣的趨勢估算,到了 2040 年的時候患有第二型糖尿病的患者可能達一千兩百萬。但其實第二型糖尿病並不是一夜之間發生的,患者一開始通常會經歷一段時間較長的初期糖尿病症狀,患者的血糖已經比正常水準更高,但是病徵還未真正顯現。這項研究由 Hans-Ulrich Häring 教授於 25 年前開始著手研究,他表示,在過去沒有辦法在糖尿病形成之前預測之後糖尿病的影響範圍有多廣,患者有可能會造成嚴重如腎衰竭之類的病徵,但也有可能只是沒有太大風險的血糖升高症狀而已。因此,對於出現糖尿病前期(prediabetes)徵狀的人來說,了解糖尿病前期和糖尿病的確切分類,以及兩者在疾病進程之間的連結關係,可以幫助患者提早進行預防,並且根據疾病進程進行療程規劃。

無法確認初步分類能否廣泛套用在所有人

主持這項研究計畫的圖賓根大學附設醫院 Fritsche 教授以及 Häring 教授進行了一系列細項實驗,對具有糖尿病前期徵狀但尚被認為處於健康狀態的人的代謝狀態進行研究。他們對參與圖賓根家庭研究及圖賓根生活型態計畫 899 位受試者進行長達 25 年的追蹤,蒐集了包含臨床紀錄、生理化學分析、核磁照影以及基因檢測資訊。研究團隊根據包含血糖、肝臟脂肪、體脂肪分布、血脂以及遺傳風險等幾種關鍵代謝指標,將糖尿病前期細分為六種。研究論文第一作者德國糖尿病研究中心教授 Robert Wagner 表示,根據他們的研究結果分析歸納,得知糖尿病前期徵狀也和糖尿病一樣,可以根據這些代謝指標所呈現的狀態差異做出區分。

研究中所細分出的六種糖尿病前期徵狀中,其中的三群(第1、2及 4 群)在往後的糖尿病風險較低,甚至其中第 1、2 群中受試者都保持在健康狀態。第 2 群的人主要特徵是擁有較苗條的身材,他們在之後產生糖尿病相關併發症狀的風險特別低;而第 4 群的人則是雖然體重過重但是代謝數據仍保持相對健康的族群。另外,在糖尿病風險較高的三群人中(第 3、5 及 6 群),第 3 群人體內胰島素量過低,因而較容易導致糖尿病;第 5 群人體內對胰島素降血糖效果較差,有比較嚴重的脂肪肝問題,也會有很高的糖尿病風險;而最後,第 6 群人的風險也非常高,也有較高的死亡率,他們的腎臟很早就出現損傷,有些甚至在糖尿病確診前腎臟就已經出現損傷。

研究團隊透過分析目前 899 件樣本將糖尿病前期表現分為六種模式,但是無法確認這樣初步的分類是否能夠廣泛套用於所有人身上。因此,研究團隊目前正著手於將先前的分析結果向外擴展到 7,000 位來自倫敦的受試者,進一步確立六型糖尿病前期的分群是否能夠廣泛適用。

除此之外,Fritsche 還表示,研究團隊已經計劃接著以目前根據六種類型的糖尿病前期分別預告的未來疾病風險為基礎,研究如何讓這些發現實際幫助到患者,譬如讓有較高疾病發生風險的人提早發現並且提前接受特定治療。

(首圖來源:shutterstock)

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