小行星 99942 今年平安飛過地球,但下兩次會面需嚴陣以待

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 07 日 13:09 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


臭名昭彰的小行星 99942 今年已與地球安全擦身而過,但科學家警告,當 2029 年這顆小行星再度飛來時,與地球距離將是有史以來最近的一次,恐對高地軌道通訊衛星造成重大威脅,而直接撞地機率為 2.7%,威力恐相當於二戰期間美軍在日本投下的原子彈之 114,000 倍。

小行星 99942(99942 Apophis,臨時編號 2004 MN4)起源於火星和木星之間的小行星帶,因臭名昭彰所以又被稱為毀神星、死神星,分類上屬於阿登型小行星,寬約 370 公尺,每 324 天繞太陽公轉一次,每 10 年左右便與地球接近一次。到目前為止,NASA 已知它是由矽酸鹽岩石、鎳和鐵組成,雷達圖像則顯示它看起來像花生。

本周末,小行星 99942 睽違 10 年與地球擦身而過,雖然與地球相安無事,但科學家警告當 2029 年 4 月 13 日小行星 99942 再飛來時,距離地球僅 31,900 公里,也就是從地球與月球中間穿過,是該小行星有史以來距離地球最近的一次,也很少有這種大小的小行星如此靠近地球,屆時可能會對在軌通訊衛星造成重大威脅。

根據資料,2029 年 4 月 13 日小行星 99942 的飛越肉眼可見,在夜空中是一個快速移動的光點,從南半球開始從東向西然後遍及全球。

NASA 計算還表明,小行星 99942 除了在 2029 年對通訊衛星造成威脅外,與地球相撞概率為 2.7%,若發生撞擊將釋放 6400 萬億千焦能量,相當於 15.3億噸 TNT 炸藥爆炸釋出的能量,比二戰期間美軍在日本投下的原子彈威力大 114,000 倍,撞擊地點目前推估可能發生在東半球。

而小行星 99942 在 2068 年撞擊地球的機率為 38 萬分之一。原本天文學家認為 2068 年和小行星是相安無事的一次會面,但自從夏威夷大學天文學家 Dave Tholen 團隊的新研究出爐後,情況發生了點變化:這顆小行星正在隨著時間改變速度和方向,稱為 YORP 效應。

YORP 效應是指小行星從太陽吸收能量時,會以熱量形式輻射能量,從而略微改變它們的軌道路徑,目前小行星 99942 的軌道每年移動約 170 公尺,足以影響 2068 年的撞擊可能性,如果這麼大顆的小行星撞上地球,將是地球近 8 萬年來最毀滅性的災難。

(首圖來源:NASA Video 影片截圖)

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