揭開神出鬼沒的火星長條雲祕密,最長可延伸 1,800 公里

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 11 日 14:15 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


多年來,火星天空中反覆出現一種奇怪長條雲,陰謀論者認為可能是火星文明產物,當然科學家對此不予置評。最近,天文學家利用火星快車號衛星調查這種雲的生命週期,對它們的形成與消散帶來更多認識。

觀察著火星的探測器每年都反覆看到一種獨有景象:長長的、明亮的、像幽靈一樣飄過火星地表的瞬態雲,它迅速伸展數百公里,然後在數小時內消失,更令人費解的是這種雲只出現在阿爾西亞山阿爾西亞山(Arsia Mons)附近,明明火星類似阿爾西亞山的火山不只一座。

由於這種雲並非一直存在,增加了衛星從軌道觀測的困難度,為此,歐洲太空總署的火星快車號(Mars Express)設法使用監控攝影機(Visual Monitoring Camera,VMC)這種特殊儀器來觀測,分析這種雲可以長到多長、由什麼氣候系統的複雜動態作用形成。

VMC 原本是用來觀察小獵犬二號脫離的攝影機,由於小獵犬二號著陸失敗,因此被重新分類為科學相機,雖然它的解析度較低,但具有更廣闊的視野。

研究團隊將 VMC 的觀測結果與快車號另外 2 個儀器光學與紅外礦物光譜儀(OMEGA)、高解析度立體相機(HRSC),以及其他幾個衛星包括:NASA 的火星大氣與揮發物演化任務(MAVEN),火星偵察軌道衛星(MRO)、維京 2 號、印度太空研究組織的火星軌道探測器(MOM)等數據結合,研究結果表明雲的最大長度約 1,800 公里,跨度 150 公里,是火星上有史以來最大的地形雲。

▲ 快車號結合其他衛星數據調查火星長條雲。

這種雲每天都在經歷極短生命周期,先是形成於日出前,然後向西擴展約 2.5 小時,於離地 45 公里處以每小時 600 公里的速度快速生長。接著它停止膨脹並脫離初始位置,然後被高空風進一步拉向西面,直到太陽露臉後空氣溫度開始上升而蒸發消失。

了解這種雲後可以幫助科學家建立模型來複製雲的形成,進一步提高我們對火星與地球氣候系統的了解。也許火星長條雲不是個謎,但它還是一如既往地令人著迷。

(圖片來源:歐洲太空總署

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