App Store 平台亂象:假評分、盜版 App……蘋果遭開發者起訴

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 23 日 8:30 | 分類 app , Apple , iOS Telegram share ! follow us in feedly


因反壟斷,蘋果又一次被告。這次被告主角還是 App Store。近日一名開發者向加州聖克拉拉縣法院提告,指控蘋果應用商店有不實廣告、不正當競爭、違反開發者協議等多項違規行為。

開發者 Kosta Eleftheriou 訴狀書說,「App Store 以犧牲小型應用軟體和開發者利益為代價,賺取數十億美元利潤」。

App Store 是蘋果第二大營收來源,僅次 iPhone 業務。據悉 2020 年 App Store 創造約 640 億美元收入,比 2019 年成長 28%。之前 App Store 一直因 30% 蘋果稅而備受詬病。

據了解,此次蘋果 App Store 被告是因一款熱門 App「FlickType」。

盜版軟體氾濫,蘋果坐視不管

FlickType 是 iPhone 和 Apple Watch 鍵盤 App,支援用戶使用手勢在 Apple Watch 小螢幕快速輸入。

2019 年 1 月,Eleftheriou 與蘋果高層 Randy Marsden 會面,商談收購 FlickType 事宜。然而一年後,FlickType 才獲得批准在 App Store 上架。

Eleftheriou 透露,期間蘋果多次以「全鍵盤 App 不適合 Apple Watch」為由拒絕批准,雙方談判一度陷入停滯。但蘋果已在 App Store 批准 Instagram、WhatsApp、Twitter 和 Reddit 的手錶版 App,這些應用都使用 FlickType 鍵盤。

Eleftheriou 認為蘋果是有意拖延時間,以盡量壓低售價。由於沒有確切證據,他並沒有告蘋果。

2020 年 1 月,FlickType 在 App Store 上架,沒多久便成為最熱門的付費軟體。然而隨著 FlickType 下載量及熱門度增加,App Store 出現大量類似 FlickType 的軟體。

Eleftheriou 發現,這些軟體會購買用戶評論和星星,以提升 App Store 的排名。

Eleftheriou 表示並不意外。他說 App Store 詐欺一直有發生,應用軟體的評價系統非常糟糕。收到 Eleftheriou 的回饋後,蘋果立即處理,但顯然無法完全遏止這種現象。

如 Eleftheriou 所說,名為 KeyWatch 的盜版軟體 App Store 仍可下載,除了購買排名,甚至盜用 FlickType 的宣傳影片。這些山寨應用為 FlickType 帶來巨大的經濟損失。據了解,KeyWatch 每週向用戶收費 8 美元,每年累計金額超過 200 萬美元,但這此 App 根本無法正常運作。

基於此,Eleftheriou 近日向法院提起訴訟,要求蘋果賠償拖延上架、山寨應用造成的損失。

蘋果稅減半,損失「九牛一毛」

Eleftheriou 在社群媒體曝光 App Store 監管不力的種種現象,並再次引起開發者聲討「蘋果稅」。

Basecamp 聯合創始人 David Heinemeier Hansson 表示,FlickType 事件再次證明蘋果從開發者獲利,且沒有採取適當措施遏制不良競爭,以及落實平台規則。

「蘋果稅」是指開發者在 App Store 推出任何應用軟體都需要交納一定比例的佣金,這部分佣金一般按照付費軟體下載量的 30% 計算。

按照這套規則,無論正版還是盜版,都不會影響蘋果營收,甚至還可能透過不良競爭有更多收益。以此來看,App Store 頻繁出現不實廣告、盜版應用亂像似乎也不難理解。

值得一提的是,大型遊戲開發商 Epic Games 起訴後,去年 12 月蘋果將 App Store 稅率下調到 15%。不過這政策僅限年收益不足 100 萬美元的中小型企業和開發者。此外,一旦開發者年收益超過 100 萬美元,將恢復原來 30% 費率。

Sensor Tower 數據分析顯示,2019 年蘋果 App Store 營收總額 93% 來自排名前 1% 的開發者,營收不足 100 萬美元的開發人員僅佔總收入 5%。由此推算,儘管所有 App 小型企業佔 98%,但營收影響並不算大。

如果按 2020 年營收資料計算,蘋果可能損失 5.95 億美元,約佔 App Store 全年營收 2.7%。

業界分析人士認為,蘋果此舉主要目的並不是讓利開發者,而是舒緩 App Store 面臨的反壟斷壓力。

當然面臨壟斷調查的行動應用平台不只 App Store。去年 Epic Games 也告上法庭的還有 Google Play。就在本週,Google 宣布將 30% 稅率下調到 15%,並於今年 7 月 1 日起正式執行。

與蘋果不同的是,Google 下調政策不限制企業規模,對每年首個 100 萬美元收益的開發者均有效。

不過雖然也是稅率直砍半,但對 Google 營收來說也是九牛一毛。據 Sensor Tower 估計,若 2020 年營收數據計算,Google 可能會損失 5.87 億美元,約佔 Google Play 全年營收 5%。

對兩家公司毫無誠意的政策,Epic Games 的 CEO Tim Sweeney 曾在 Twitter 發文,指責其「自私自利」。

這完全是為他們自身利益著想:大多數開發者都可享受 15% 最新費率優惠,因此繼續維權的意願會降低,但大部分營收都適用 30% 費率。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:科技新報)

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