國際太空站發現未知的微生物

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 23 日 8:45 | 分類 天文 , 科技趣聞 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


我們生活周遭有眾多細菌和真菌,國際太空站(ISS)的低重力環境也不例外。美國和印度的研究人員發現 4 種 ISS 裡生長的細菌菌株,其中有 3 種是科學界完全未知。

先前為證明生命可在太空傳播的理論,曾將異常球菌屬(Deinococcus)放在太空站外面 3 年,結果確認某些細菌可在惡劣的太空條件下生存,但這些細菌應該是地球帶來的。這些菌株分別在研究站的高架面板、觀察機械臂操作的穹頂艙、餐桌表面收集;第 4 個是 2011 年返回地球的舊 HEPA 濾網發現。

這 4 種全部屬於土壤和淡水菌株,會參與固氮、植物生長,並有助防禦植物病原體。由於 ISS 的太空人一直有種植少量食物,所以發現與植物相關的微生物不足為奇。HEPA 濾網細菌鑑定為已知物種,稱為羅氏甲基桿菌(Methylorubrum rhodesianum),其他三種則為相似但未知的物種。研究團隊認為,由於這些微生物可在 ISS 的惡劣條件下生存,因此分析菌株遺傳,可尋找用於幫助植物生長的基因。

研究人員發現,其中一種 ISS 菌株 IF7SW-B2T 有與植物生長相關基因,基因產生的酶可促進根和芽細胞分裂。研究人員表示,在國際太空站已收集約 1,000 個樣本,但尚未返回地球,因此將來或許還有更大的驚奇。未來若長途跋涉前往火星,太空人將長期與數十億種微生物相處,了解這些不同物種很重要。此發現發表在《Journal Frontiers in Microbiology》。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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