星際天體 Oumuamua 可能是系外類冥矮行星的碎片

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 25 日 8:45 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


Oumuamua(音似台語「黑麻麻」),1I/2017 U1,是人類觀測到第一顆造訪太陽系的星際天體,於 2017 年 10 月 18 日被中央大學共同參與的「泛星 1 號」計畫發現,因極端的雙曲線軌道而認證為源自太陽系外的天體。Oumuamua 的亮度變化說明它有特別不自然的形體,通過太陽後又出現預期外加速度,當時引起部分科學家及媒體懷疑 Oumuamua 可能不是自然天體。

美國亞利桑那州立大學的兩位天體物理學家 Steven Desch 和 Alan Jackson,最近提出有關「Oumuamua」不尋常特徵的全新分析結果。

過去不斷有團隊嘗試解釋 Oumuamua 詭異的加速度,由於它不像彗星有明顯拋散物質,因此關於「太陽帆」、「燃料噴射」等非自然現象被科學家提出,也因為這觀點太吸引人,媒體大量報導: Oumuamua 是星際太空船嗎?

Desch 和 Jackson 團隊嘗試用更合理的方式解釋。他們認為 Oumuamua 可能是由不同成分的冰組成,這種物質類似冥王星表面結構,可能遭受撞擊後脫離天體表面。由於冰反射率非常高,Oumuamua 對應的亮度可能代表質量更小的天體,這意味著它更容易加速。

團隊表示: Oumuamua 可能 5 億年前撞擊脫離母天體表面。固態氮的結構模型也可解釋 Oumuamua 的形狀。當固態氮外層蒸發時,形狀會越來越扁平,就像肥皂越用越薄。研究人員估計,Oumuamua 飛掠太陽後損失質量 95%。

這理論有個更深遠的意義:我們還不知道太陽系外是否有像冥王星的天體,如果 Oumuamua 真是系外類冥天體的碎片,等於證實系外類冥天體的存在。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖為 Oumuamua 的藝術概念圖,來源:NASA

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