不想再「無訊號」!美軍特戰司令部想研發可攜式 Starlink 天線

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 22 日 15:40 | 分類 尖端科技 , 行動裝置 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美軍對 SpaceX 是否有可能設計出以電池供電、無線且可讓士兵隨身攜帶的 Starlink 收發天線非常有興趣。

美軍特種作戰司令部(US Special Operations Command,USSOCOM)宣布對微型化 Starlink 天線的興趣,並透過「廣泛機構通吿」(Broad Agency Announcement,BAA)向全美各相關企業或單位徵求設計提案。

▲ 美軍特戰司令部及所屬單位。(Source:APAN

BAA 是美國政府機構針對某種特定需求或研究,向民間企業或單位徵求研究提案的一種程序。當收到適合提案後,發出需求的政府單位即可透過「小型企業創新研究計畫」(Small Business Innovation Research Program,SBIR)來資助該項提案進行研究,並測試樣品,最終將提案產品進行量產,以滿足單位需求。BAA  使美國政府可以運用龐大的民間企業研發能力,加快取得自身所需的新產品。

SOCOM 表示針對 Starlink 微型天線的 BAA 已經公布,但目前尚未知 SOCOM 是否會跟 SpaceX 獨家合作,或是將尋求各方廠商投稿競標。

由 SOCOM 釋出的 BAA 需求文件透露,本次提案徵求目標為微型可攜式 Starlink 天線的可行性研究。由於隨時隨地取得網路連線對現代人來說不可或缺,因此美軍也希望能為士兵設計能隨身攜帶,在惡劣環境依然可連上 Starlink 龐大衛星網路的微型天線。

▲ 美軍現役小型戰術通訊衛星天線。(Source:U.S. Army)

尤其從 2019 年,微軟競標擊敗亞馬遜取得五角大廈 100 億美元的雲端運算大合約後,標示著美軍正加速進行全面雲端化轉型,因此讓士兵取得穩定、便利且不受限制的網路通訊,對未來戰爭非常重要。

此外,在特種作戰任務,通訊能否及時,對情報傳遞、火力支援及醫療後送等重要任務,更是決定生死的關鍵。

雖然依照 SBIR 的資助規定,SOCOM 可考慮任何美國廠商的設計提案 。但以 SpaceX 未曾考慮開放第三方廠商生產 Starlink 相關零組件的情況來看,SOCOM 此次 BAA 有很大機率會與 SpaceX 獨家合作。

此外,雖然微型化 Starlink 天線所提供的穩定網路連線,可讓 SpaceX 與其他如 OneWeb 或 Amazon 等經營低軌道衛星網路的企業競爭,但若接受 SBIR 政府資助,專為 SOCOM 設計這款天線的話,未來是否可能因機密問題妨礙這款天線在民用市場開放,還是未知數。

即便如此,SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)已表示微型化 Starlink 天線的構想「很有意思」,不過目前尚未有任何研發進度消息。

SOCOM 預計將在 5 月 19 日至 6 月 19 日接收最後一批微型天線設計申請案,倘若 SpaceX (或是機率極低的第三方廠商)提出第一階段可行性研究,並受批准,馬上就可進行接下來的樣品測試和實地測試階段,並可望在數年內開始正式採購量產版本供特種部隊使用。

(首圖來源:Starlink

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