中國火箭發射後正在軌道失控打轉,未來幾天將不可預測墜回地表

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 04 日 13:37 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


擅長發射但不擅長善後,前幾日,中國載著天和號核心艙的長征五號 B 遙二運載火箭發射升空,開始組建該國位於地球軌道上的天宮號太空站。然而專家追蹤後續發現,原預期該繞著軌道運行的廢棄火箭正在失控打轉,可能於未來幾天墜回地球,雖然大部分機體會在墜落過程中燃燒,但仍有些碎片會不可避免砸向海洋或陸地。

天宮號太空站是中國計畫在近地軌道自主建設的一個 60~180 噸級大型太空站,主體由核心艙「天和號」與實驗艙 I(問天號)、實驗艙 II(夢天號)構成,預計在軌壽命 10 年以上。2021 年 4 月 29 日,中國長征五號 B 運載火箭(Long March 5B rocket)載著 22.5 公噸重的天和號核心艙成功發射升空,實驗艙 I 與實驗艙 II 也預計在這 1~2 年內擇期發射完畢。

長征五號 B 運載火箭屬於一級直接入軌火箭,也是中國目前近地軌道運載能力最大的火箭,全箭總長 53.7 公尺,近地軌道運載能力達 22 噸。然而天和號雖然在飛行 492 秒後成功與火箭分離、進入初始軌道待命,但火箭卻未能按照預期完成它的使命。

大多數一次性火箭的核心階段都不會達到軌道速度(orbital velocity),且應該在重新進入大氣層後墜落在預定著陸區域;如果是第二節火箭,一般會進行除軌燃燒動作降低高度以減少和在軌衛星/探測器相撞的可能性,或是立即重新進入大氣層燃燒。

總之不會像長征五號 B 運載火箭這樣,發射後的火箭殘體正高速每 90 分鐘繞地球一圈(或者說每秒移動速度超過 7 公里),根據美國軍方用來追蹤太空物體的地面雷達圖,這個殘骸長約 30 公尺,被命名為 2021-035B,正在軌道上不受控的瘋狂打轉,且地球大氣層的阻力最終將使殘體脫離軌道墜回地表。

但鑑於物體的高速與離地高度,無法準確預測它將落在什麼地方或何時墜落地球,只要幾分鐘變化就會導致再入點發生上萬公里的差距。

哈佛大學天體物理學家 Jonathan McDowell 指出,目前在軌道上翻滾的 2021-035B 比一個月前 SpaceX 獵鷹 9 號第二節火箭照亮西雅圖的天空要大上 7 倍,如果殘骸在晚上再入大氣層,可能會產生類似的明亮煙火秀。

這不是中國在軌探測器第一次失控墜毀,2018 年,大小相當於一輛校車的天宮一號也在無法準確預測的情況下從南太平洋上空再入地球大氣層燃燒墜毀。

(首圖來源:SciNews 影片截圖)

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