活下來了!歷經 4 次失敗,SpaceX 星艦原型機 SN15 成功軟著陸未爆炸

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 06 日 11:31 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


在吸收前 4 次失敗經驗後,SpaceX 歷經重大升級的 SN15 星艦原型機已順利完成高空飛行測試,也和 SN10 一樣成功著陸,雖然降落後火箭底部發生了場 3 層樓高的大火,但幾分鐘內就被水柱撲滅,原型機首次逃過爆炸命運、安然無恙地倖存下來。

為了達成前往火星的願景,SpaceX 提出了下一代新型發射載具星艦(Starship),將取代現有已相當強大的獵鷹 9 號火箭、獵鷹重型運載火箭、天龍號太空船等載具,以第一級助推器超級重型(Super Heavy)火箭與第二級飛船星艦運載人員及貨物往來。

2017 年正式公布此概念後,SpaceX 打破傳統首度採取「快速疊代」方式開發火箭,著手建造用於測試的一系列不鏽鋼星艦原型機,即一邊測試無數版本一邊逐步將火箭改良至最終版本,此法可以加快開發進程。

2019 年 9 月,SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)首次向媒體解釋了星艦的特殊著陸方法:不是像獵鷹 9 號火箭降落時那樣垂直下降,而是機身在返回途中會翻轉面向地球(看起來像躺平,想像一下高空跳傘者的樣子),由底部 4 個鰭片略微移動以保持火箭穩定,等接近地面時火箭再點燃底部引擎,於著陸前迅速恢復成直立狀態並軟著陸。

在星艦 SN 一系列原型機中,從 SN8 開始展開離地 10 公里的高空飛行測試,然而 SN8、SN9、SN10、SN11 最終皆以爆炸慘案收尾,SN10 稍微好一點,起飛後曾短暫回到地面待著,但仍在 8 分鐘後突然自體爆炸。

但顯然,只要 4 次爆炸實驗就可以讓 SpaceX 吸取足夠教訓。美東時間 5 月 6 日傍晚 6 時 24 分,SN15 起飛升空,展開約 6 分鐘的飛行測試,這一次 SN15 星艦原型機同樣成功飛至離地 10 公里,3 台猛禽(Raptor)低溫甲烷燃料發動機於火箭達到最大高度前依序關閉,接著火箭按照計畫在空中展示了花式翻轉,然後像自由落體一樣下降,直至接近地面前 2 台發動機重新點火,迅速將火箭翻回垂直狀態執行複雜的機動軟著陸。

著陸之後,火箭底部引發了一場高達 3 層樓的大火,但幾分鐘後便被撲滅,傍晚 6 時 37 分,馬斯克於推特發文簡短講了一句:「Starship landing nominal!」

馬斯克說過 SN15 從前幾次爆炸實驗中吸收大量數據,改進了數百項設計,也終於這次 SN15 逃過爆炸命運,倖存下來且有機會執行第二次飛行測試。

SN15 原型機平穩著陸讓實現可重複使用的星艦夢想更靠近了一步,不過目前原型機都只配備 3 台發動機,最終超級重型火箭將配備 35 台發動機,顯然還有一大段路要走,但相信馬斯克的夢想終將落實。

上個月,NASA 將重返月球計畫中的 29 億美元登月飛船合約交給了 SpaceX,顯見該機構對 SpaceX 的信任,藍色起源(Blue Origin)對此提出一篇長達 175 頁的嚴正抗議,認為 NASA 根本偏愛 SpaceX 進而做出高風險決定,忽略他們與其他承包商的建議。

雖然馬斯克對於貝佐斯的抗議,也是挺粗暴、嘲諷、簡短地回應了句:「Can’t get it up (to orbit) lol」(譯:「上不去軌道,哈哈」)就是了,但無論如何,星艦開發很大程度上由私人資金與馬斯克個人財富在支持。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖)

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