搭火箭跟搭飛機一樣自然,SpaceX 同枚獵鷹火箭 10 度重複起飛並回收

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 10 日 14:59 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


不到 2 週時間,SpaceX 發射了 180 顆星鏈(Starlink)衛星上太空,最近一次為美東時間 5 月 9 日凌晨 2 時 42 分,星鏈 V1.0 L27 任務將新一批衛星送進軌道,而這次備受矚目的對象是獵鷹 9 號 Block 5 火箭 ♺B1051 型號,於此次任務中達到起飛與回收 10 次紀錄,讓 SpaceX 獵鷹火箭的重複利用次數來到了二位數。

現役獵鷹 9 號火箭為改良後的 Block 5 版本,3 年前,SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)向媒體宣告,每架獵鷹 9 號 Block 5 火箭能在無翻新前提下飛行至少 10 次(唯一不同的就是每次出任務前重新加一次燃料而已);如果翻新,Block 5 火箭甚至可以起飛 100 次。

自 2018 年 5 月 11 日起,獵鷹 9 號 Block 5 火箭「艦隊」開始全面負責 SpaceX 的運載任務,其中 ♺B1051 型號於 2019 年 3 月 2 日的載人天龍號太空船示範 1 號(SpaceX Demo-1)任務中首次亮相,也就是下圖這張 SpaceX 名照中的火箭。

▲ 火箭的頭頂為龍飛船 2 號太空艙。(Source:NASA

2021 年 5 月 9 日,♺B1051 型號起飛後約 9 分鐘順利回到地表,成為 Block 5 火箭各型號中第一個回收次數達到 10 次的助推器,再度刷新一項 SpaceX 關鍵紀錄;而本月初,Block 5 火箭 B1049 型號也在星鏈 V1.0 L25 任務執行了它的第 9 次飛行與回收。

▲ Block 5 火箭 ♺B1051 型號 10 次發射任務。(資料來源:nasaspaceflight)。

 

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預計本月 15 日將緊接著發射星鏈 V1.0 L26 任務,這次是第 8 次使用 Block 5 火箭的 B1058 型號,並且可能有另外 2 顆有效載荷一起搭順風車升空:Capella 5 及 Capella 6 衛星。

為布建覆蓋全球的高速網際網路存取服務,SpaceX 必須頻繁飛行以將星鏈衛星送上低地軌道,而重複使用第一節火箭是大幅壓低成本的關鍵因素。2020 年,SpaceX 已創紀錄發射 26 次火箭,是美國當年度火箭發射次數最多的服務商。今年,顯然該公司不會止步不前,到目前為止 SpaceX 已發射 14 次任務(其中 11 次是發射星鏈衛星),且第一節火箭全都重複使用。

影片中,可以看到 ♺B1051 型號外觀因多次起飛而有點焦化,不過根據馬斯克說法,第一節火箭的重複使用次數沒有嚴格限制,雖然工廠也在持續製造新的 Block 5 火箭,但目前發射台上基本都是出過多次任務的火箭老兵了,的確該公司會繼續將每隻獵鷹火箭能力壓榨發揮到極限。

不過今年 6 月 3 日預計執行的 CRS-22 任務,B1067 型號將成為今年首個加入 Block 5 火箭艦隊的新兵。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖)

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