最強生物水熊蟲高速槍擊還能活,但科學家找到死亡臨界點了

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 21 日 13:44 | 分類 科技趣聞 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


地表最強生物水熊蟲(學名:Tardigrades)不只抗輻射、抗缺水、抗高溫,就算人類滅亡仍能活下去。最近科學家發現,這些頑強小生物還有超強的外掛功能,即使被槍打中,也可以活下去。

《科學》(Science)報導,這項研究靈感來自以色列的創世紀號(Beresheet),其登月探測器在 2019 年墜毀月球表面,船上攜帶上千隻沉睡的水熊蟲,當時科學家猜測只要有一點水,牠們就可能在未來某日甦醒。

這種身長不超過 1 公釐的微小動物生存能力相當強,不管海溝深淵、熱帶雨林、南極、泥火山、空氣稀薄的高山,甚至高輻射劑量的外太空等地都可以生存。當遇到沒有食物、沒有水甚至沒有氧氣的狀況時,牠們會停止所有的新陳代謝,並進入隱生狀態,等待好時機再次「復活」。

為了得知水熊蟲到底多頑強,英國肯特大學研究人員決定測試水熊蟲高速重擊下是否也能生存。他們先餵食水熊蟲,凍成「tun state」冬眠模式,這時水熊蟲的新陳代謝會下降到正常速度的 0.1%。之後,研究人員使用兩段式輕氣槍(two-stage light gas gun),以不同速度向水熊蟲射擊,這種槍速比一般槍枝要高。

結果發現,水熊蟲可承受每秒近 900 公尺的撞擊力道,相當於 1.14 千兆帕(gigapascals)撞擊壓力,如果壓力更高、撞擊力道更強的情況下則死亡。

科學家告訴《科學》,以色列創世紀號(Beresheet)探測器的水熊蟲墜落時所遇到的衝擊壓力,恐怕超過這程度,所以不會活下來。

作者寫道,在低速和中速撞擊後倖存的水熊蟲,比冷凍狀況復甦的對照樣本需要更長的時間修復,代表「水熊蟲必須克服一定程度的內部損傷」,目前也還不清楚活下來的水熊蟲能否繼續繁殖,但也是未來可以研究的主題。

水熊蟲實驗結果有助於「胚種論」研究

研究作者認為,此研究結果對「胚種論」也有相當重要的影響,雖然胚種論在執行上有困難,但並非不可能。胚種論認為,生命是在一些行星、衛星的小行星遭撞擊後彈射到宇宙,並透過隕石在宇宙各地旅行。

所以研究人員猜測,當小行星撞擊地球時彈出約 40%岩石和碎片,並以足夠低的速度撞擊月球,使水熊蟲能存活;從火星到火星衛星「火衛一」(福波斯,Phobos)也可能是以類似情況下存活。

不過,目前發現這個狀況只適用於水熊蟲,其他生命形式好比微生物,可能是在更高的撞擊速度下生存。

作者認為,這項研究還對探測其他行星生命產生影響,當太空船經過有「水世界」(water worlds)的地方,例如木星衛星「木衛二」(歐羅巴,Europa)和土星衛星「土衛二」(恩克拉多斯,Enceladus)時,就可以透過太空船噴出的冰煙流(icy plumes),來收集跟水熊蟲有相同耐力的潛在生物,而不會殺掉牠們。

(首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀:

關鍵字: ,