機智號準備展開第 6 次飛行,這次毅力號無暇分神側錄幕後花絮

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 25 日 17:32 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


一個月前,NASA 原準備在機智號火星直升機完成 5 次飛行任務後以科學名義犧牲掉它,沒想到它好好地活下來了。於是 NASA 立刻加碼讓機智號展開第 6 次飛行,現在任務內容確定了,團隊將派機智號飛向毅力號無法進入的區域,從空中拍攝一些有趣特徵。

作為一項技術演示,重約 4 磅的機智號(Ingenuity)微型直升機在原既定 5 次探索任務中,都被盡可能地命令飛往更高更遠的地方測試能力極限,NASA 工程師都已經做好直升機會在某次任務中墜毀的心理準備。然而機智號一次又一次的渡過挑戰,沒有遇上強大的火星風、塵埃干擾或機械導航系統問題,就這樣順順利利在幾乎沒有大氣存在的火星上飛了 5 趟。

NASA 一見機智號如此有希望,便在 4 月底宣布決定延長直升機任務期限,並拍板加開第 6 次飛行。

現在,加碼任務內容公開了,機智號將在未來幾天內展開第 6 趟飛行,飛行高度來到離地 10 公尺,並以每秒 4 公尺的速度往西南方移動約 150 公尺,拍個幾張彩色照片後再往南方移動約 15~20 公尺,最後降落在新著陸點 C 場域(Field C),整趟路程耗時約 140 秒。

這是機智號迄今為止最冒險的一次旅程,連 NASA 工程師們都認為這高度對小型無人直升機來說難度太大。此外,這趟任務獲得的數據與照片要等幾天後才會發回地球,因為這次毅力號無法在旁充當訊號中繼站與側錄直升機的飛行幕後花絮了,後者正在準備執行自身任務的科學操作,預計改由 NASA 火星偵察軌道衛星攜帶的 HiRISE 攝影機(註)從太空中捕捉機智號英姿。

註:HiRISE 攝影機的火星地表解析度可達 0.3 公尺。

(首圖來源:NASA

延伸閱讀: