為什麼蚊子喜歡在耳邊嗡嗡轉?與二氧化碳排放有關

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 02 日 18:45 | 分類 環境科學 , 生物科技 Telegram share ! follow us in feedly


夜半酣睡之際,最怕遇到蚊子飛到耳邊發出無止盡的嗡嗡聲與你糾纏不休。為什麼蚊子總喜歡往耳邊鑽?事實上,蚊子不僅在耳邊飛來飛去,而是在整顆頭上徘徊,亞利桑那大學昆蟲學家 Michael Riehle 表示,因為這裡是人類排出二氧化碳濃度最高的地方。

此外,蚊子翅膀每秒拍動 500 次,頻率超過 500 赫茲,對雄蚊來說這種高頻振動聲是美妙的音樂,對人耳來說則是種干擾。但這也是我們聽到牠們在耳邊嗡嗡作響的唯一原因,只有當蚊子來到耳邊盤旋時才會注意到,且吸血的通常是需要足夠能量產卵的雌蚊,雄蚊只會閒逛並啜飲花蜜,根本不在乎人類。

那麼,為何蚊子總喜歡在人熟睡之際往耳邊鑽呢?Michael Riehle 指出,二氧化碳會刺激雌蚊尋找宿主,來回飛行跟隨濃度梯度後找到源頭,也就是說,頭部是人體排出最多二氧化碳的地方。不過大多數雌蚊喜歡吸血的地方卻不是頭部,而是腳,這是因為腳上細菌會散發吸引雌蚊的氣味。

過去有個說法指出,蚊子特別喜歡 O 型血,但 Michael Riehle 不支持此概念,因為找不到任何關於血型與蚊子愛好之間令人信服的研究證據;相反地,他更傾向一個人的基因或飲食習慣,才是影響血液味道對蚊子來說美不美味的關鍵。

另一項研究則發現與皮膚細菌種類較多的男性相比,雌蚊更容易被皮膚細菌種類較少的男性所吸引。

1996 年一篇發表在《Trends in Parasitology》期刊的研究發現,瘧蚊會被人腳上稱為 Brevibacterium linens 的短桿菌吸引,這種細菌也是導致林堡起司釋出強烈氣味的細菌;2013 年發表在《PLOS One》期刊的後續研究還證實,蚊子實際上是被林堡起司吸引。

若想避免熟睡期間又被蚊子干擾,最好的辦法就是是穿淺色長衣服或噴防蚊液,其次可從改變飲食嘗試起。

(首圖來源:pixabay

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