美歐中競爭,稀土金屬具核心地位

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 16 日 8:15 | 分類 國際貿易 , 尖端科技 , 材料 Telegram share ! follow us in feedly


稀土是美中貿易戰的議題之一,近期傳出中國想用稀土對美國施壓。由於稀土對電動車、風力發動機及無人機都至關重要,如果中國切斷美國和歐洲取得稀土的管道,將產生什麼影響,值得關注。

中國將稀土管制當武器

美國、歐洲與中國的貿易戰與科技戰仍持續進行。市場傳出,中國把目光轉向美國F-35戰鬥機等高級武器使用的關鍵稀土原料,考慮限制出口的可能性。

美國、歐洲聯盟(EU)和中國三大強權頻頻發生地緣政治摩擦之際,華盛頓和布魯塞爾希望透過投資17種有獨特屬性的礦物避免這種情況。目前這些礦物主要在中國開採精煉。

智庫「戰略暨國際研究中心」(Center for Strategic and International Studies,CSIS)資深研究員中野(Jane Nakano)表示,「與潔淨能源相關的礦物需求,預計將呈指數性成長,這給美國和歐洲帶來更大壓力,必須仔細研究脆弱程度,以及可採取什麼具體措施。」

根據美國地質調查所(US Geological Survey,UGS),2019年美國80%稀土進口自中國。歐盟執行委員會(European Commission)表示,去年中國供應98%歐盟稀土需求。

由於稀土礦物勢必將在綠色能源轉型扮演角色,因此中國的市場主導地位,足以在西方國家敲響警鐘。

能源與科技產業的關鍵物資

釹、鐠、鏑之類的稀土礦物,對磁鐵製造非常重要。磁鐵則攸關風力發動機、電動車等未來工業。這些稀土早用在智慧手機、電腦螢幕和伸縮鏡頭等消費性產品。其他更傳統用途包括玻璃拋光的鈰,以及汽車觸媒或光學鏡片的鑭。

美國參議院8日通過提高美國競爭力的法律,包括改善關鍵礦產供應鏈條款。美國總統拜登(Joe Biden)2月曾發布類似的行政命令,要求100天內對美國依賴海外進口、諸如製藥原料和稀土等關鍵物資供應情況報告。

美國國家經濟委員會(National Economic Council)副主席法齊利(Sameera Fazili)表示,華盛頓的目標是促進稀土和另一個關鍵礦物鋰的生產和加工,同時與盟友及夥伴合作,提升可持續的全球供應,減少對地緣政治競爭對手的依賴。

美歐尋求增加產量 制衡中國

加州帕斯山(Mountain Pass)礦場是美國提高產量的最大希望。此礦場1980年代前曾主導全球稀土,但在北京政府巨額補貼政策幫助下,中國業者崛起並蠶食市場佔有率,使礦場遭受打擊,幾乎停擺。

擁有帕斯山礦場的稀土材料生產商「MP Materials」2017年重啟生產,目標是成為美國礦業重生的象徵。「MP Materials」表示,礦場是世界純度最大、品質最高的稀土礦藏之一,土壤純度為7%,相較其他地方才0.1%~4%。

公司目標是透過化學提煉過程從礦物分離出稀土,然後2025年前製造產業使用的磁鐵。這也是目前市場有領先地位的中國公司正在做的事。此計畫獲得美國政府支持。

另外,澳洲礦產公司萊納斯(Lynas)在美國取得幾項合約,包括美國國防部協助下,於德州為軍方建造礦物精煉廠。

歐洲稀土礦產財團「Eit Raw Materials」執行長謝佛(Bernd Schafer)本月表示,將很快向歐盟執委會提交關於如何提高產量的行動計畫。

面對中國壟斷,美歐思考全球供應鏈

但倫敦諮詢公司「Roskill」電池和電動汽車專家梅里曼(David Merriman)表示,歐洲要實現這目標較複雜。他說,「歐洲必須依賴進口原料或半加工原料,比較可能成為加工或回收基地。」

未來一段時間內,預計中國將繼續保有主導地位,但謝佛表示,如果回收規模擴大,「到2030年,歐洲20%~30%稀土磁鐵需求,將來自歐盟內部供應,相較目前幾乎是零。」

半導體短缺之際,加速稀土生產的想法更強烈。半導體對電腦和汽車業至關重要,主要在亞洲生產製造。

有媒體報導,中國正在研究若以稀土管制報復美國,會對美國造成多少傷害。同時中國認為技術出口比稀土原料更具威脅性,因此也研擬禁止出口稀土精煉技術。

美國國防部報告指出,中國使用非市場經濟手段,將佔有全球戰略和關鍵物資的市場視為國家政策,而這類物資的全球供應鏈過度集中中國,將給其他國家經濟帶來風險。專家表示,這種短缺已促使全球製造商必須以新方式思考供應鏈問題。

(本文由 中央廣播電台 授權轉載;首圖來源:By Peggy Greb, US department of agriculture [Public domain], via Wikimedia Commons

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