沒有登革熱的日子要來了,印尼「奇蹟蚊子」防疫效果佳

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 26 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


經過兩年多來在印尼日惹市地區的實驗,如今科學家發現,讓世人免受登革熱之苦的日子可能已經不遠了。

經歷數年實驗後,科學家掌握的這項技術,或許能讓人們就此迎來沒有登革熱的日子。

完勝登革熱的日子將來臨?

9日非營利組織世界蚊子計畫(World Mosquito Program,WMP)科學家發表在印尼日惹市用感染過細菌「沃爾巴克氏體」(Wolbachia)的蚊子防治登革熱的成果,實驗成果不僅超出研究人員預期,更讓人們首度看到人類完勝登革熱病毒的曙光。

威脅數億人的疾病

登革熱是主要經蚊子傳播的疾病,非洲、亞洲、美洲都曾傳出病例,通常會導致病患發燒,同時還會在頭部、後眼窩、肌肉關節等地方感到疼痛。世界衛生組織(WHO)估計,每年罹患登革熱的病例數可上看數百萬例。

▲ 世界蚊子計畫透過簡單的動畫,向人們介紹沃爾巴克氏體細菌成功讓人們戰勝登革熱的關鍵。

戰勝登革熱得靠細菌,改造蚊子不容易傳播疾病

這回科學家發現能讓人們有望終結登革熱的關鍵,就在名為沃爾巴克氏體的細菌。這種細菌在60%昆蟲都能發現,舉凡部分果蠅、蝴蝶、蜻蜓,甚至是部分蚊子都曾發現,但登革熱的主要病媒蚊「埃及斑紋」(Aedes aegypti),卻是少數幾種自然情況下不太會感染沃爾巴克氏體的昆蟲。

科學家發現,相較一般蚊子,登革熱病毒在感染沃爾巴克氏體埃及斑蚊體內複製的過程會大受影響,使人們日後就算被咬,也較不會感染登革熱。

影響繁殖,長治久安的好方法

但讓埃及斑蚊感染沃爾巴克氏體的好處還不只如此,科學家還發現,埃及斑蚊身上有無沃爾巴克氏體,會大幅影響蟲卵孵化成功的機率。

倘若母蚊感染沃爾巴克氏體,無論公蚊感染與否,都會產下順利孵化的蟲卵,只是這些後代身上也都會有沃爾巴克氏體。倘若母蚊沒有感染沃爾巴克氏體,當與感染沃爾巴克氏體的公蚊產下蟲卵時,蟲卵孵化難度會大幅提高。

從沃爾巴克氏體的這項特性來看,科學家相信只要施放夠多感染沃爾巴克氏體的埃及斑蚊,就可有效、長時間提高未來感染沃爾巴克氏體埃及斑蚊的族群比例,讓人們感染登革熱的機率大幅降低。

這種種特點,也讓另一名研究者安德斯(Katie Anders)將沃爾巴克氏體喻為「自然界的奇蹟」。

不算新技術,隨機實驗驗證成果

不過嚴格說來,利用沃爾巴克氏體防治登革熱稱不上嶄新技術,2014年時巴西研究單位Fiocruz也曾用過相同技術在社區做實驗。但想大規模應用這項技術防治登革熱,非營利組織世界蚊子計畫的傳染病專家西蒙斯(Cameron Simmons)指出,科學家還需要看到大規模隨機實驗的結果才行。路透社

▲ 印尼日惹市,科學家選擇一塊約26平方公里大的地區展開登革熱防治實驗。2016年時印尼政府派人前來噴藥殺蚊時,日惹市的孩子在陣陣煙霧中興奮地手舞足蹈。(Source:達志影像)

日惹市當實驗區,有無改造蚊子差很多

因此約兩年多前開始,世界蚊子計畫的科學家在日惹市劃定一塊約26平方公里大、有30萬居民居住的區域展開實驗。一行人將實驗區域分成24組,並以2週一次頻率,在其中12區固定擺放裝著水,以及感染沃爾巴克氏體細菌埃及斑蚊卵的容器,為期長達18~28週不等。

兩年多實驗下來,科學家看到出色的成果。施放感染沃爾巴克氏體細菌埃及斑紋的區域,體內檢測出登革熱病毒的病患數比未施放地區少77%,需住院治療的病患數也減少86%。

「實驗成果令我們感到非常振奮,老實說,成效比我們原先預期要好很多。」其中一位研究者安德斯表示。

實驗結束後全面施放

這項實驗取得的成果出色到科學家今年1月實驗結束後,決定將感染沃爾巴克氏體細菌的蚊子也施放到實驗期間沒有施放的區域,希望降低人們感染登革熱的機率。

「印尼每年有700萬人感染登革熱,」世界蚊子計畫在印尼的首席研究員烏塔里尼(Adi Utarini)指出,「這次實驗顯示,用沃爾巴克氏體感染埃及斑蚊,確實能有效減少都市人口感染登革熱。」

努力獲得WHO認證

實驗成果出爐後,現在世界蚊子計畫正努力爭取WHO認可,一旦用感染沃爾巴克氏體蚊子防治登革熱方法獲得認證,世界蚊子計畫的方法就能獲得聯合國注資,幫助他們擴大施放經改造的蚊子,也能將施放成本從每人不到10美元(台幣約279元)進一步壓低至世界蚊子計畫的目標:每人不到1美元(台幣約27.8元)。

成果振奮但仍要小心,基因有影響

雖然實驗取得出色成果,但曾與世界蚊子計畫合作過的生物學家霍夫曼(Ary Hoffmann)建議,科學家還是要定期追蹤當地登革熱疫情和確認感染沃爾巴克氏體蚊子的比例,因一旦蚊子、沃爾巴克氏體甚至登革熱病毒基因改變,登革熱防治效果就可能會產生變化。

霍夫曼說道:「這是出色的科技,但人們的眼光應該要放得更長遠。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:pixabay

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