傳 SpaceX 想 7 月展開星艦軌道級飛行測試,猛禽真空發動機已運抵博卡奇卡發射場

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 29 日 15:59 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 最近一次試飛星艦(Starship)原型機已是快 2 個月前的 SN15 高空飛行測試,自那之後動向不明,似乎轉向為首次軌道級飛行做準備,原本預期應該要等到明年。但最近 SpaceX 總裁兼營運長 Gwynne Shotwell 出乎意料地透露,目標 7 月就要展開星艦原型機首次軌道試射,目前該公司尚未獲得相關飛行許可,能否執行還得先上個問號。

今年 5 月 5 日 SN15 原型機成功通過高空測試不久,SpaceX 於 5 月 13 日提交了一份新的申請給美國聯邦通信委員會(FCC),似乎不打算利用 SN15 進行第二次亞軌道飛行,而是將重點轉移至完整星艦(上級星艦飛船 SN20 + 下級超重型助推器 BN4)的首次軌道級飛行測試。

根據文件內容,火箭將從該公司的南德克薩斯發射場(SpaceX South Texas Launch Site,又稱博卡奇卡發射場)升空,接著一二級分離,BN4 超重型助推器於發射後約 8 分 15 秒落在距海岸線約 32 公里的墨西哥灣,SN20 星艦飛船則進一步飛入軌道停留 90 分鐘。由於第一次飛行沒有經驗,所以最終不打算以受控方式著陸,星艦飛船在返回夏威夷上空後,預計於考艾島西北海岸約 100 公里處的海上進行「濺落」。

原本 SpaceX 打算 6 月 20 日起就進入為期 6 個月的軌道級任務,然而美國聯邦航空總署(FAA)尚未批准該任務發射許可,事實上,目前 SpaceX 只擁有亞軌道飛行許可證,至少在外界眼中,撇除許可證都未取得(且可能需要更詳細的環境影響報告),SpaceX 目前連火箭組裝進度都沒有正式公開,發射台也還沒有準備好,要於下個月就展開軌道級飛行測試的可能性為零。

以 SN15 組裝進度為例,這台原型機花了將近 4 個月時間緩慢堆疊組裝(雖然跟 SpaceX 同時忙於測試 SN8~SN11、並等待檢查哪些零組件需要升級也有關);此外,還需要投入大量工作才能讓首個軌道級火箭發射設施部分投入使用,包括完成至少 2 個推進劑儲罐低溫驗證與靜態燃燒測試、用 3~4 個類似熱水瓶的「外殼」包住這些儲罐、佈置數千公尺的絕緣管道線路、為發射台配備一系列動力電子設備、液壓系統與加油管道,蓋好一個約 145 公尺高的塔,還要讓助推器通過安全測試。

以上種種目標,就算 SpaceX 又有什麼跌破眾人眼鏡或非正統的方法,怎麼看都不太可能在接下來 1 個月內全數完成。

不過 6 月 27 日,伊隆·馬斯克證實為了 SN20 所設計的猛禽真空發動機(Raptor Vacuum,簡稱 RVac)已運抵博卡奇卡發射場。

最終會不會真的 7 月就飛行?畢竟根據國外報導之前挖出的機密文件,在 SN8 原型機起飛前,SpaceX 至少就有 2 次忽略美國聯邦航空總署警告的「經驗」,無論如何,只要星艦的軌道級飛行測試能在 2021 年底之前展開,基本上就已經擊敗許多開發中的下一代火箭了,比如亞利安 6 號運載火箭(Ariane 6) 、ULA 的火神(Vulcan)二級入軌火箭、藍色起源的新葛倫火箭(New Glenn)等。

(首圖來源:SpaceX

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