科學家:能看到地球的恆星系統至少有 2 千個

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 30 日 8:30 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


如果在其他星系有文明,能檢測到地球嗎?答案可能會引導我們找到針對智慧生命跡象的新方法,但不容易回答。一研究團隊於距離地球 100 秒差距(326 光年)範圍內確定 2,034 個恆星系統,這些系統都有合適位置探測地球生命的可能性。

利用蓋亞衛星觀測數據,研究團隊繪製最高精度的銀河系立體地圖,模擬外星文明能否使用我們已知的觀測方法找到人類,最有成效的為凌日法,如果這顆恆星的軌道剛好與觀測者視線對齊,當行星從恆星盤面通過,恆星的光會稍微變暗,並可以利用光變曲線的深度大致判斷系外行星的大小,利用物理公式算出系外行星的週期、軌道、質量。

利用前述方法,可排除一些不太可能有生命的系外行星,例如密度太低似乎可判斷為氣態,甚至可疊加凌日過程放大主恆星光譜,某些波長被大氣增強或吸收同時,也揭露本身大氣層成分。

如果這些系外行星的高等智慧文明也像地球正在破壞自己星球的大氣層,理論上我們也能看見(雖然實際沒看過)。分析蓋亞衛星的資料,過去5千年中,有1,715個恆星系統有機會看見人類文明,另外也有319個恆星系統即將在未來5千年看見地球。

已經或即將進入地球凌日區的系統,已知7個系外行星,甚至有些可能適合居住,包含Ross-128、TRAPPIST-1和蒂加登星,Ross-128系統的地球凌日區持續2,158年,TRAPPIST-1則會在未來1,642年進入地球凌日區,並持續2,371年,蒂加登星29年後可見地球凌日區,但只持續410年。

研究人員表示,即使是很近的恆星,平均而言能看見地球凌日的有利位置也至少超過1,000年,這代表「外星文明」應有足夠時間認定地球是「有趣的星球」,就像我們平常觀測其他系外行星;同時團隊還偵測約100光年內75個系統,可能已發現地球最早放出的無線電波,畢竟地球人開始向太空發射無線電波是100年前的事。

儘管我們搜索外星文明一直沒有結果,但只要有足夠時間和運氣,或許就有機會找到宇宙鄰居。研究發表於《自然》期刊

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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