新冠重症患者害怕的「細胞激素風暴」,以色列科學家研發新藥

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 03 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


新冠肺炎重症患者常因「細胞激素風暴」(cytokine storm),導致過多失控免疫細胞在肺部引發劇烈發炎而損壞肺臟換氣功能,最後病患因呼吸窘迫而死亡。最近以色列科學家研發以吸入方式直接將具調節免疫功能的蛋白質 CD24 送至患者肺部,緩解細胞激素風暴,初步結果非常令人振奮──中重症患者全數恢復健康。

細胞激素是免疫系統重要一環

細胞激素是負責細胞(包括免疫細胞)彼此溝通、傳遞訊號的蛋白分子,有些細胞激素具向免疫系統示警並標示感染部位的作用,能吸引免疫細胞前往感染部位;有些細胞激素會促進微血管擴張,以加速免疫細胞朝遭感染部位集結;有些細胞激素則負責調節免疫細胞增生,幫助壯大免疫大軍,因此細胞激素是免疫系統重要一環,少了它人體就無法啟動免疫反應對抗入侵的病毒、細菌。

細胞激素風暴

人體遭受病毒感染後,會藉由釋放大量細胞激素動員免疫系統對抗病毒。然而有些人感染新冠病毒後,體內產生過多細胞激素,反而導致免疫系統激烈反應並失控,有如暴風雨全面性破壞。

此時免疫系統殲滅病毒同時,也會無差別攻擊肺部負責氣體交換的細胞影響氧氣吸收,且肺部也可能出現血栓使氧氣輸送更困難,最後導致近日新聞常出現的新冠肺炎患者因血氧濃度過低猝死。

此外,流感、SARS 病毒感染也可能引起細胞激素風暴,同樣是導致患者死亡主因,一些癌症病患接受某些免疫療法時也可能發生細胞激素風暴。

治療細胞激素風暴仍缺乏有效藥物

目前治療細胞激素風暴主要策略為削弱免疫反應、阻斷細胞激素作用,醫師常會運用能抑制免疫反應的類固醇對付細胞激素風暴。但過度抑制免疫活性又可能使病毒有機可乘,因此決定使用類固醇的時機與劑量往往是一大挑戰。

IL-6 是造成細胞激素風暴的細胞激素,研究顯示新冠肺炎病人以 IL-6 抑制劑阻斷作用後,發炎指數會明顯下降,但僅能改善少部分患者呼吸窘迫症狀,因此無論使用何種策略,目前仍未有治療細胞激素風暴的有效療法。

治療細胞激素風暴的新希望,EXO-CD24

但以色列索拉斯基醫學中心(Sourasky Medical Center)科學家納迪爾·阿爾伯(Nadir Arber),最近研發一款吸入式藥物 EXO-CD24,經由鼻腔吸入並直接送抵細胞激素風暴中心「肺臟」,能快速緩和「反應過度」的免疫系統。

試驗結果顯示,吸入 EXO-CD24 後 3 分鐘,病患呼吸窘迫的狀況就顯著改善,新藥能抑制細胞激素風暴讓免疫系統恢復正常,消滅病毒時不傷害其他器官組織,加上採取局部給藥,副作用較小、安全性高。

第一期臨床試驗受試者包含 30 名中重度新冠肺炎患者,使用 EXO-CD24 治療後有 29 名患者 3~5 天內就康復,另一名受試者最後也恢復健康。由於以色列已全面接種新冠肺炎疫苗,患者人數大幅減少,因此臨床試驗必須轉移至其他國家執行,團隊 5 月就在希臘展開第二期臨床試驗。

結語

眾所皆知,施打疫苗是人類對抗新冠肺炎最有效的解決方案。然而疫苗普遍施打前,若能掌握有效治療細胞激素風暴之藥物,對減少重症病患死亡數將很有幫助,尤其印度及南美洲國家每日仍有數萬確診人數(註),更是迫切需要這類藥物。

Nadir Arber 表示,進行中的第二期臨床試驗約需 2 個月,索拉斯基醫學中心也正積極與印度、捷克、巴西等國協商臨床試驗事宜,如果順利,2021年底或有機會廣泛使用。

註:印度 6 月 12 日確診人數為 51,347 人,巴西 78,700 人,阿根廷 18,057 人。

(首圖來源:pixabay

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